Wissenschaftler rennen um die Rettung lebenswichtiger medizinischer Isotope gefährdet von schäbigen Reaktoren

Eine Dosis von Tc-99m, die für einen bevorstehenden Scan verwendet werden soll. Vergrößern / Eine Dosis von Tc-99m, die in einem bevorstehenden Scan verwendet werden soll. Getty | Rene Johnston

Es gibt einen verrückten Gedankenstrich für ein lebenswichtiges radioaktives Isotop, das verwendet wird in etwa 50.000 medizinischen Eingriffen pro Tag in den USA, einschließlich tödliche Krebserkrankungen und drohende Herzprobleme. Zur Zeit, Zugang dazu hängt von einer wackeligen Lieferkette und einer Handvoll Altern ab Kernreaktoren im Ausland. Aber Bundesregulierungsbehörden und a Nur wenige US-Unternehmen setzen alles daran und geben Millionen für die Produktion aus es im Inland und Land Zugang, Kaiser Health News Berichte.

Das Isotop Molybdän-99 (Mo-99) zerfällt kurzlebig Technetium-99m (Tc-99m) und andere Isotope, die als Isotope eingesetzt werden Radiotracer in der medizinischen Bildgebung. In Patienten injiziert, die Isotope machen deutlich, wie das Herz pumpt, welche Teile der Das Gehirn ist aktiv oder es bilden sich Tumore in den Knochen.

Aber um zu diesen nützlichen Endpunkten zu gelangen, muss sich Mo-99 durchdrehen eine anstrengende Reise. Laut KHN werden die meisten Mo-99 in den USA hergestellt durch Bestrahlung von Uran aus der Zeit des Kalten Krieges mit amerikanischem Atomkraftwerk Vorrat. National Nuclear Security des US-Energieministeriums Die Verwaltung versendet es heimlich an alternde Reaktoren im Ausland. Das Reaktoren – und fünf nachfolgende Verarbeitungsbetriebe – sind in Australien, Kanada, Europa (Niederlande, Belgien, Polen und Tschechien) Republik) und Südafrika, nach einem Bericht von The Nationale Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin. Privatgelände Unternehmen mieten dann Bestrahlungszeit an den Reaktoren, senden die resultierende Mischung von Isotopen zu Verarbeitungsbetrieben, Buch das Finale Mo-99 auf kommerziellen Flügen zurück in die USA und verteilen es an Krankenhäuser und Apotheken.

Mit einer Halbwertszeit von nur 66 Stunden muss die Fahrt von Mo-99 schnell sein. “Es ist, als würde man mit einer Eistüte durch die Wüste rennen”, sagte Ira Goldman, Senior Director für globale strategische Versorgung bei Lantheus Medizinische Bildgebung in North Billerica, Massachusetts, sagte KHN.

Aber die Dinge laufen oft nicht reibungslos – oder schnell. Der internationale Versand kann in weltlichen Reiseverzögerungen führen. Jittery Piloten können sich weigern, radioaktives Material zu transportieren. Und dann sind da noch Probleme an den Reaktoren. Ein neugieriger Pavian wanderte einmal in die Reaktorhalle in Südafrika, die ein unerwartetes Herunterfahren verursacht, z Beispiel.

Ein häufigeres Problem ist jedoch die Wartung einiger Reaktoren davon sind mehr als 50 Jahre alt. 70 Millionen US-Dollar für Reparaturen Die kanadische Regierung beschloss, die Produktion von Mo-99 einzustellen Chalk River, Ontario, Reaktor im Jahr 2016. Es wird dauerhaft geschlossen Ende dieses Jahres den Reaktor runter.

Verfallende Kette

Und diese Störungen und Stillstände bedeuten Engpässe. Im Jahr 2009 und 2010 gab es einen Mangel an Mo-99, nachdem bei zwei Reaktoren ein Ausfall aufgetreten war Einmal. Die Ärzte mussten teurer und giftiger werden Bildgebungsmittel. Mit der dauerhaften Schalung des Kanadiers Reaktor beurteilten die Nationalen Akademien dort als größer als 50-prozentige Chance auf „schwere“ Engpässe.

Das gefährdete Angebot und die allgegenwärtige Sorge um Uran In die falschen Hände zu geraten, führte dazu, dass Präsident Obama passierte Gesetzgebung im Jahr 2013, um Unternehmen in das Geschäft von zu treiben Mo-99. Die Handvoll von Unternehmen, die jetzt auf die gestiegen sind Herausforderung haben Millionen in Bundesmitteln zu Starthilfe erhalten Bemühungen, Mo-99 im Inland und vor allem ohne hoch zu machen angereichertes Uran.

Eines davon ist NorthStar Medical Radioisotopes of Beloit, Wisconsin, das 50 Millionen US-Dollar erhalten hat und daran arbeitet ein sicherer Weg, um Mo-99 zu machen.

Ebenso erhielt SHINE Medical Technologies 25 Millionen US-Dollar von das DOE, um beim Bau einer 100-Millionen-Dollar-Anlage in Janesville zu helfen, Wisconsin. SHINE hat die Baugenehmigung von Nuclear erhalten Regulierungsbehörde im vergangenen Jahr und hat acht Partikel entwickelt Beschleuniger für die Website. Sie müssen noch zusätzliche erhöhen Kapital und navigieren ein Gewirr von Vorschriften.

Aber der Gründer und CEO des Unternehmens, Greg Piefer, ein Nuklearunternehmen Ingenieur, ist optimistisch. Er versprach der Firma Mo-99 Produktion läuft bis 2020, eine Frist von verschoben 2015.

„Wenn wir bald keine nennenswerte Produktion haben, werden wir weitermachen um hochangereichertes Uran zu exportieren “, sagte Piefer. „Und die Nationalen Nuclear Security Administration wird ihre gescheitert sein Mission.”

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