Russlands Protonenrakete stürzt in schwere Zeiten

Russlands Protonenrakete stürzt in schwere Zeiten VergrößernScott Andrews / NASA

Die Proton-Rakete, Russlands wichtigste kommerzielle Trägerrakete, steht vor dem Kampf um Leben und Tod, um wettbewerbsfähig zu bleiben der internationale Marktstart, sagen Branchenkenner. Der Veteran Die sowjetische Weltraumrakete hat fast ein Vierteljahrhundert als die Fahrzeug der Wahl für alle Betreiber von Kommunikationssatelliten auf der ganzen Welt. Aber es ist in nur einem Moment fast irrelevant geworden Angelegenheit von zwei Jahren. Nach einem Höhepunkt von 12 Starts im Jahr 2010 Der Proton starrt jetzt auf eine echte Möglichkeit des Fliegens einige Missionen in diesem Jahr und keine einzige Werbung liefern Nutzlast.

Was könnte Protons dramatischen Absturz verursachen? Es sieht aus Als hätte eine Konvergenz mehrerer Faktoren einen perfekten Sturm erzeugt für die russische Arbeitspferd-Rakete.

Der 700 Tonnen schwere Proton geht auf das Mondrennen zwischen der USA und der UdSSR, und das Design wurde die Lokomotive von das sowjetische Raumfahrtprogramm. Dann kamen die 1990er Jahre, als der Russe Die Raketenindustrie war dem Chaos der postsowjetischen Wirtschaft ausgesetzt Übergang, verbunden mit fallenden Ölpreisen und dem Schrumpfen Militärhaushalt. Diese Faktoren ließen die Rakete am Rande Zusammenbruch. Allerdings ist die Führung bei GKNPTs Chrunitschew in Moskau (wo Proton hergestellt wird) arbeitete unermüdlich mit dem neuen hat die russische Raumfahrtagentur gegründet, um eine führende Position für die Russische Raketen auf dem hart umkämpften westlichen Markt. Zusammen mit zahlreichen anderen gemeinsamen Raumfahrtprojekten mit dem Westen hat die Proton wurde ein wichtiger Geldgeber für die russische Raumfahrtindustrie von das Ende der neunziger Jahre.

Das erste Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts erlebte einen Höhenflug Ölpreise, die dem Kreml viel Geld gaben, um in den Kreml zu investieren Militär- und Raumfahrtindustrie. Ironischerweise war es während dieser Zeit dass die ersten Probleme für das russische Raumfahrtprogramm waren gesät. Auf den Lorbeeren des sowjetischen Erbes ruhen und hart erkämpft Erfolge ihrer bargeldlosen Vorgänger, eine Reihe von ineffektive Weltraumchefs verbrachten viel Zeit damit, ihre Taschen zu füllen und zu geben ihre Freunde und Verwandten lukrative, hochbezahlte Positionen in der gesamten Branche.

VergrößernAnatoly Zak

Inzwischen schwanden Fachkompetenz und Qualitätskontrolle hinter einer glitzernden Fassade von Roskosmos. Im Fall von Proton ist die Der Mangel an technischer Kontrolle manifestierte sich in Zunehmende Anzahl von Fehlern, von denen einige bemerkenswert aussahen peinlich. Ende 2010 stürzte ein Proton in den Ozean weil zu viel Treibmittel fälschlicherweise in seine geladen worden war obere Bühne. Im Jahr 2013 führte ein anderes Fahrzeug einen feurigen Salto durch tödliche Sekunden nach dem Abheben, weil Flugkontrollsensoren waren kopfüber in das Raketenfach gehämmert.

Rogosin-Faktor

Wie die technischen Probleme mit Proton und anderen russischen Trägerraketen häuften sich, der Kreml übernahm aggressiver antiwestliche Politik auf der internationalen Bühne.

Geben Sie Dmitry “Twitter” Rogosin. Der stellvertretende Ministerpräsident war 2011 ernannt, um die russische Verteidigung und Raumfahrt zu überwachen Industrie, und er zeichnete sich mit bombastischen Nationalisten aus und rassistische Botschaften in den sozialen Medien lange vor dem Aufstieg von Trumpismus. Während einer Zeit der US-russischen Spannungen ist Rogosin berühmt riet der NASA, ein Trampolin zu benutzen, um ihre Astronauten an die NASA zu schicken Internationale Raumstation. Diese Nachricht kam als US-Agentur hatte Millionen nach Moskau gezahlt, um auf das Orbital zuzugreifen Außenposten – resultierend aus einem hart erkämpften Deal mit Rogozins Vorgängern in den 1990er Jahren.

Am Ende symbolisierten Rogozins antiwestliche Eskapaden die politisches Risiko im Zusammenhang mit dem Start kommerzieller Nutzlasten von Russland.

Der perfekte Sturm

Im Jahr 2017 verbrachte Proton das erste Halbjahr von massive Qualitätskontrollprobleme mit seinen Motoren.

Die Rakete kehrte im Juni erfolgreich zum Flug zurück und wurde fertiggestellt seitdem vier scheinbar einwandfreie Missionen, aber Versicherungssätze für die Proton Flüge explodierte. Das hat den Preis der Rakete aufgefressen Vorteil gegenüber den Hauptkonkurrenten im Startgeschäft: Arianespace und das rasant wachsende SpaceX. Die Kosten von Transport von Satelliten zum Baikonur-Kosmodrom in Kasachstan, wo Proton ansässig ist, soll sich in den letzten beiden ebenfalls verdoppelt haben Jahre.

Der Proton-Entwickler hat auch nur langsam eine breitere Palette zur Verfügung gestellt 5-Meter-Nutzlastabdeckung, die eine Anforderung für das geworden ist Hardware vieler Proton-Kunden. Entwickler-GKNPTs Khrunichev arbeitet derzeit an mehreren neuen Proton-Geschmacksrichtungen Raketen, auch mit breiteren Verkleidungen, aber die ursprünglich Die versprochene weite Konfiguration wurde mehrfach geändert und hat sich noch nicht geändert vorgestellt werden.

All diese technischen, politischen und finanziellen Probleme zusammen GKNPTs Khrunichev tief in Schulden zu lassen und den Exodus auszulösen der Kunden im vergangenen Jahr – Berichten zufolge gingen bis zu fünf Deals verloren in der zweiten Hälfte von 2017.

Anti-Rekord von 2018

Von mehreren für 2018 geplanten Proton-Missionen ist nur eine Derzeit ist es dem Start ausländischer Nutzlasten gewidmet. In einem Interview mit der Izvestiya-Tageszeitung, Director, vom 17. Januar General bei GKNPTs Khrunichev Aleksei Varochko sagte, dass ein Paar Kommunikationssatelliten – Eutelsat-5 West B und MEV – wären im Sommer auf einem einzigen Proton ins Leben gerufen. Quellen jedoch Vertraut mit der Sache, sagte der Zusammenbau der Satelliten bei der US-Firma Orbital wäre ATK zumindest erst abgeschlossen das vierte Quartal 2018 (oder wahrscheinlicher das erste Quartal 2018) 2019). Der europäische Satellitenbetreiber Eutelsat hat zwei weitere im Voraus bezahlt Protonenmissionen, aber es muss noch entschieden werden, was und wann starten.

Mit seinen internationalen Kunden verschwinden die russischen Die Regierung hat versucht, dem bedrängten Fahrzeug einen föderalen Charakter zu verleihen Nutzlasten, aber diese sind auch schwer zu bekommen.

Derzeit ist der Kommunikationssatellit Blagovest-12L entwickelt für das russische Verteidigungsministerium ist der Start am geplant Proton am 22. März, was es zur einzigen sicheren Wette für einen Proton-Flug macht dieses Jahr. Eine andere klassifizierte militärische Nutzlast könnte dies auch fliegen Jahr, anscheinend nach Bedarf.

Roskosmos beauftragte auch Proton, das Elektro-L Nr. 3 zu tragen Wettersatellit und das Röntgenobservatorium Spektr-RG, aber beide Diese wurden für die kleinere Zenit-Rakete entwickelt. Starten Sie sie auf Proton verschwendet im Wesentlichen die Tragfähigkeit der Rakete Zeit und Geld für die Rekonfiguration beider Raumschiffe. Dadurch hat die Spektr-RG keine echte Chance mehr, dies zu fliegen Jahr; Elektro-L soll derzeit im Oktober starten, aber das könnte auch in 2019 rutschen.

Die einzige andere russische Nutzlast auf dem 2018-Manifest, die dies tun würde Wirklich brauchen Proton ist das 20 Tonnen schwere MLM Nauka-Modul, das bei seiner Markteinführung vorgestellt wird auf der Internationalen Raumstation offiziell für Dezember geplant. “Offiziell” ist das Schlüsselwort, weil Experten in der Projekt sagen, dass der Starttermin für politische gewählt worden war Zwecke, die Mission im Jahr 2018 zu halten und dass diese Frist sein wird sehr schwer zu treffen.

All dies bedeutet, dass nach 53 Jahren im Dienst der ehrwürdige Protonenrakete könnte 2018 einen Anti-Rekord aufstellen, indem sie nur eine fliegt ein paar Missionen. Und zum ersten Mal seit seinem Eintritt auf Auf dem Weltmarkt am Ende des Kalten Krieges darf es keine geben Geld an seinen finanzschwachen Entwickler.

Anatoly Zak ist Herausgeber von RussianSpaceWeb.com und der Autor von Russland im Weltraum, die Vergangenheit erklärt, die Zukunft Erforscht

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