Neandertaler verwendeten Feuer, um Werkzeuge herzustellen

Der Griff eines Grabstocks von Pogetti Vecchi. Vergrößern / Der Griff eines Grabstocks von Pogetti Vecchi.PNAS

Eine Sammlung zerbrochener Holzwerkzeuge aus Süditalien bietet neue Beweise dafür, dass Neandertaler Feuer benutzten, um Holz zu formen Werkzeuge bereits im mittleren Paläozän vor etwa 171.000 Jahren. Der Fund wirft ein wichtiges neues Licht auf den frühesten Einsatz von Feuer Es zeigt, wie ausgefeilt die Neandertalertechnologie war. Die Werkzeuge, sogenannte grabstöcke sind noch heute im einsatz.

Wenn Sie ein Jäger und Sammler sind, ist der Grabstock Ihre Version des Schweizer Taschenmessers zum Herumsuchen: etwa einen Meter lang, mit einem Das Ende ist abgerundet, um einen Griff zu bieten, und das andere Ende ist stumpf Fast-Punkt. Sie sind nützlich zum Ausgraben von Wurzeln und Knollen, die Jagd auf grabende Tiere oder das Stampfen und Mahlen von Kräutern. Und das Neandertaler des Mittelpleistozäns Italien schufen und benutzten das Graben Stöcke, die modernen Mitgliedern der Die australischen Bindibu, die Hadza in Tansania und die San Menschen im südlichen Afrika.

Defekte Werkzeuge

Holz ist ein beliebter Werkstoff für Werkzeuge in modernen Jägern und Sammlern Gesellschaften, vor allem, weil es verfügbar und relativ einfach ist arbeiten mit. Archäologen vermuten frühe Menschen, darunter Neandertaler müssen es auch benutzt haben.

„Es könnte angenommen werden, dass einfache Holz- oder Knochenobjekte das waren erste Artefakte, die von frühen menschlichen Vorfahren erschaffen und verwendet wurden, lange vor den frühesten erhaltenen Artefakten, Steinwerkzeugen “, sagte Archäologe Biancamaria Arunguren. Wir haben aber nicht viel aktuelles Beweise dafür, wie früh Menschen Holz verwendeten, weil im Gegensatz zu Stein oder Knochen, Holz neigt nach Jahrtausenden zum Verfall Boden.

Das ist es, was den neuen Fund so selten macht. Archäologen gruben aus Stücke einiger hölzerner Grabstöcke von einem Aufstellungsort in der Toskana genannt Poggetti Vecchi.

Der Standort ist eine Ebene am Fuße eines niedrigen Hügels, in der Nähe von etwas warm Federn. Vor einhunderteinundsiebzigtausend Jahren Grasland und Sümpfe umgaben hier das Ufer eines Sees, je nach See Sediment- und Pollenanalyse. Diese Wiesen waren zu groß weidende Säugetiere, einschließlich gerader Elefanten mit Stoßzähnen, die bekannt sind Wissenschaft als Palaeolaxodon antiquus, dessen Knochen die Seite? ˅.

Die Artefakte hier stammen aus einer Zeit, als Neandertaler durch die Stadt zogen Hügel von Süditalien. Archäologen, die die Site innen ausgraben 2012 fanden 39 Stück der Stöcke gebrochen, zusammen mit einem Sortiment von Steinwerkzeugen. Von den 39 Fragmenten nur etwa vier spitze Spitzen und sechs abgerundete Griffe überlebten, zusammen mit 31 Stück Schäften. Vier der Griffe und alle Spitzen waren während des Tests gebrochen worden Lebensdauer der Werkzeuge. Und die Grabstöcke waren es nicht gut erhalten – Mikroskopie zeigte, dass sich Bakterien abgefressen hatten Zum Beispiel die Zellwände des Holzes. Aber schlechte Erhaltung ist besser als keine Konservierung, und die zerbrochenen Holzstücke hatten viel Archäologen zu erzählen.

Vom Feuer geformt

Die Forscher stellten fest, dass einer der Grabstöcke einen hatte 1 mm dicke Schicht aus schwarzem Film auf seinem Schaft und seiner Oberfläche war gebrochen in einem quadratischen Muster, das an Verkohlung erinnert. Chemische Tests ergaben, dass das Holz tatsächlich verkohlt war. und so hatte 11 der anderen Funde. Dies muss absichtlich gewesen sein, weil sie alle gleichmäßig mit einem dünnen Film verkohlt waren und auf dem der gleiche Teil des Stockes. Dies setzt eine sorgfältig kontrollierte Belichtung voraus zu einer Flamme.

Archäologen sagen, dass die Neandertaler wahrscheinlich Feuer benutzt haben Die Oberfläche des Holzes aufkohlen, um das Abkratzen zu erleichtern bellen und formen die Enden. Buchsbaum ist einer der stärksten Europäer Harthölzer, was es perfekt für ein langlebiges Werkzeug wie zum Graben macht kleben, aber es ist auch schwierig, sich mit Steinwerkzeugen in Form zu bringen. Feuer hätte eine äußere Schicht aufgeweicht und die Arbeit erleichtert. Als Aranguren und ihre Kollegen versuchten, etwas Buchsbaum zu bearbeiten Sie stellten fest, dass sie die abgerundeten Griffe nicht formen konnten und stumpfe Stellen, ohne vorher das Holz zu verkohlen.

Moderne Jäger und Sammler wenden heute die gleiche Methode an, aber wir haben sie Ich habe nie Beweise dafür gefunden, dass die Technik so früh angewendet wurde. Etwas Archäologen denken, dass Homo heidelbergensis, ein Vorfahr von Neandertaler haben möglicherweise eine ähnliche Methode angewendet, um Speere in a zu formen 300.000 Jahre alter Standort in Deutschland. Die deutschen Tipps kommen zu viel Schärfere Spitzen als die Grabstöcke bei Poggetti Vecchi, aber Es gibt keine physikalischen Beweise für die Verwendung von Flammen.

Das macht die Poggetti Vecchi Grabstöcke am frühesten klar Beispiele für mit Feuer geformte Holzwerkzeuge. Sie zeigen das sogar Die frühen Neandertaler wussten genug, um das beste Holz für das zu wählen Werkzeug – nicht nur die herumliegenden Stöcke aufheben oder einfach zu bearbeiten – und verwenden Sie dann sowohl Feuer- als auch Steinwerkzeuge in um ein fertiges Werkzeug herzustellen. Es erfordert viel Planung, spezifisches Wissen und sorgfältige, präzise Arbeit, um dies zu erreichen, Dies zeigt die Raffinesse des Neandertaler-Werkzeugbaus Fähigkeiten.

Ein Blick auf das prähistorische Frauenleben

Und der italienische Fund fügt der Geschichte, wie es geht, ein Kapitel hinzu Die Menschheit adoptierte und zähmte das Feuer. Archäologen sind sich immer noch nicht sicher genau wann oder wie Menschen das erste Mal gelernt haben, Feuer zu benutzen und zu kontrollieren und dann nach Belieben zu erstellen.

„Jüngste Studien gehen davon aus, dass während des Mittelpleistozäns a regelmäßige Verwendung von natürlichen Feuerquellen mit vielleicht gelegentlichen Entwicklung der Feuerlöschtechnik “, sagte Arunguren. Wenn durch Vor 171.000 Jahren verwendeten Neandertaler Feuer in sehr präziser, Dies ist entweder ein Hinweis darauf, wie schnell unsere Fortgeschrittene kollektive Fähigkeiten im Umgang mit Feuer oder ein Hinweis auf die Verwendung von Feuer ist möglicherweise älter als die ersten Beweise dafür, die wir bisher haben.

Die Poggetti Vecchi Grabstöcke können auch einige der sein früheste bekannte Werkzeuge, die speziell von Frauen verwendet werden. In modernsten Jäger-Sammler-Kulturen sind Grabstöcke das Werkzeug der Frau.

“Grabstöcke werden hauptsächlich von Frauen benutzt und gelten als Frauenstöcke persönliches Eigentum, in der gleichen Weise, wie Speere betrachtet werden Männerpersönlichkeit “, schrieben Aranguren und ihre Kollegen. Diese Artefakte bieten möglicherweise neue Einblicke in das Leben von Neandertalerinnen Arbeit. Und sie sind auch ein Hinweis darauf, dass ein ganzer Neandertaler Die Gemeinschaft, nicht nur eine rein männliche Jagdgesellschaft, hat möglicherweise Zeit verbracht auf dem reichen See Jagdrevier von Poggetti Vecchi.

PNAS, 2017. DOI: 10.1073 / pnas.1716068115 (About DOIs).

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