Möglicherweise wurden große Eisflächen entdeckt Mars

Farbverbesserte Bilder der Pisten, die ihren charakteristischen Blaustich und ihre Schichtung zeigen.Vergrößern / Färben Sie verbesserte Bilder der Pisten und zeigen Sie ihre markante Blaustich und Schichtung.

Der Mars hatte eindeutig eine trübe Vergangenheit, von der man so viel erwartet Das Wasser ist immer noch auf dem Planeten. Herauszufinden, wo das Eis ist Verstecken könnte uns viel über die Klimageschichte des Planeten erzählen und etwas über den aktuellen Wasserkreislauf des Mars. Es könnte auch helfen Weisen Sie zukünftige Lander an, das Wasser des Planeten zu probieren und möglicherweise zu nutzen es zur Unterstützung menschlicher Landungen.

Während des Phönix haben wir in der Nähe der Stange reichlich Eis gefunden Lander Mission, das ist kein sehr günstiger Ort für die Zukunft Landungen (teilweise, weil die Stelle mit trockenem Wasser zugefroren war) Eis während des Marswinters dieses Poles). In der heutigen Ausgabe von Wissenschaft, Forscher berichten über die wahrscheinliche Anwesenheit von Eis Blätter in gemäßigten Regionen. Die Blätter sind mindestens 100 Meter dick und scheinen Schichten zu bewahren, die uns helfen könnten Rekonstruiere, wie das Wasser dort gefroren ist.

MRO-Daten

Wie bei vielen Dingen von Martian stützt sich die Arbeit auf Daten aus dem Mars Reconnaissance Orbiter. Es hat eine Vielzahl von Instrumenten, die kann die chemische Zusammensetzung und die Untergrundstruktur von Mars, zusammen mit der besten Kamera, die wir jemals auf einen anderen Planeten geschickt haben. Im Laufe der Jahre hat MRO einen umfassenden Katalog von Merkmale auf der Marsoberfläche, von denen viele von mehreren abgebildet wurden Winkel.

Analysieren Sie diese Funktionen mit einem Filter, der Farben hervorhebt. Ein Forscherteam sah etwas Bemerkenswertes für den Roten Planeten: a Einige von ihnen hatten eine deutlich blaue Farbe. Sie wurden bei gefunden mittlere Breiten (ungefähr das Mars-Äquivalent von Kanada oder Großbritannien) und besetzte polwärts gerichtete Hänge. Die Steigungen scheinen die zu sein Produkt der Erosion an den Rändern eines breiten, glatten erhöht einfach. Die Bildgebung mit einem Spektrographen ergab einen Nachweis von Wasser bei die Marsoberfläche in der Region, die Idee, dass dies zu verstärken könnte Eis sein.

Die bläulichen Hänge waren ziemlich steil und hatten einen solchen Hang näherte sich 55 Grad in einigen Fällen. Ihre Unterläufe waren in Trümmern bedeckt, was es schwierig macht, die Summe zu bestimmen Dicke von Eisablagerungen. Was immer es auch ist, es ist mehr als 100 Meter dick und wahrscheinlich mindestens 130 Meter. Das ist dick genug für die umlaufende Kamera, um verschiedenfarbige Bänder aufzulösen innerhalb des Materials. Das deutet darauf hin, dass die Bands überlagert wurden Zeit und Falle verschiedene Perioden in der Geschichte des Mars. Ein Mangel an Kratern weist darauf hin, dass ein Teil dieser Geschichte noch recht jung sein könnte.

Die Autoren befürworten die Idee, dass das, was sie gefunden haben, tatsächlich ist Eis, wahrscheinlich mit Staub vermischt, und wurde während einer Zeit, als abgelagert Mars hat Schnee erlebt. “Das Vorhandensein von Streifen und Farbe Variationen deuten auf Schichten hin, “argumentieren sie”, die möglicherweise mit hinterlegt sind Änderungen des Anteils von Eis und Staub bei unterschiedlichem Klima Bedingungen. “So könnte uns das Untersuchen der Schichten über die Geschichte, wie die wässrige Vergangenheit des Mars zu Ende ging.

Viel Eis

Derzeit scheinen die Eisschilde von einer sehr flachen Oberfläche bedeckt zu sein Staubschicht, die an Ort und Stelle eingefroren ist – die Autoren schätzen dies ist weniger als zwei Meter dick. Die Pisten werden wohl kontinuierlich ausgesetzt, während das Eis in den Marsmenschen sublimiert Atmosphäre, wahrscheinlich bis an die Pole fahren und am Ende gefroren Dort. Die Forscher schätzen, dass dies den Verlust von verursacht etwa einen Millimeter pro Jahr, was darauf hindeutet, dass die Eisdecken waren einmal deutlich größer als heute.

Diese sichtbaren Eisplatten sind wahrscheinlich nur ein kleiner Vertreter des gesamten Wassereises auf dem Mars. Radaruntersuchungen des Untergrundes haben Merkmale gefunden, die als Staub und Gestein interpretiert wurden bedeckte Gletscher und einige Anzeichen von Eisdecken in anderen Gebieten des Roten Planeten. Aber es ist natürlich schwer, die Identität zu bestätigen der Schichten in Radarechos gesehen, und das Instrument hat nicht die Auflösung, um herauszufinden, wie nah das Eis an sein könnte Oberfläche jenseits von “weniger als 20 Metern”.

Also, wenn diese Hänge nach wie vor wie Eis aussehen detaillierter Sie scheinen ein großartiger Ort zu sein, um die Geschichte zu studieren Wasser auf dem Mars. Sie könnten auch für barrierefreie Seiten sorgen Wasser für den menschlichen Gebrauch extrahieren, obwohl dies offensichtlich widersprüchlich wäre mit dem Studium der Eisschichten nach Hinweisen auf die Vergangenheit.

Wissenschaft, 2017. DOI: 10.1126 / science.aao1619 (About DOIs).

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