Instabiles Klima zwang frühe Menschen dazu, mehr zu sein sozial und kreativ

Bilder von der prähistorischen Stätte von Olorgesailie, Kenia.Vergrößern / Bilder von der prähistorischen Stätte Olorgesailie, Kenya.Human Origins Program, Smithsonian

Drei neue Studien legen nahe, dass frühe Menschen in Ostafrika begann viel komplexere Dinge zu tun – anspruchsvoller zu machen Werkzeuge, Handel mit benachbarten Gruppen für besseren Stein, und vielleicht Sogar mit Symbolen zu kommunizieren – um ein schnelles Klima zu überstehen verschiebt sich vor 320.000. Diese Erkenntnisse können die Theorie stützen, dass größere soziale Netzwerke, kompliziertere Technologie im Werkzeugbau, und symbolisches Denken half, frühe Menschen dazu zu bringen, sich größer zu entwickeln Gehirne des mittleren Pleistozäns vor etwa 200.000 Jahren.

Aber diese Art der Entwicklung geschieht nicht einfach so. Gehirne sind teure Organe in Bezug auf den Energiebedarf zu pflegen Halten Sie sie genährt und mit Sauerstoff angereichert sind auf Kosten gekommen. Um erfolgreich zu sein, müssten größere Gehirne bieten genug Überlebensvorteil, um die zusätzlichen Belastungen, die sie verursachen, aufzuwiegen mit sich bringen.

Damit dies der Fall ist, überleben die Menschen und reproduzieren müsste von den dingen abhängen, die wir so brauchen könnten großes Gehirn für, wie die Kommunikation mit vielen anderen Menschen in mehr komplexe Wege oder die Herstellung und Verwendung komplexerer Werkzeuge. Deshalb Viele Paläoanthropologen haben diese Art von Kultur vorgeschlagen Entwicklungen, die wir in mittelsteinzeitlichen Standorten in Ostafrika sehen, könnten verantwortlich gewesen. Kulturelle Entwicklung, mit anderen Worten, fuhr die körperliche Entwicklung unseres Gehirns in einer wirklich großen Weise.

Und nach einer der neuen Studien waren es frühe Menschen Kleinere, schärfere und fortschrittlichere Steinwerkzeuge herstellen und handeln Steinrohstoffe durch soziale Netzwerke, die sich in der ganzen Welt ausbreiten Landschaft des kenianischen Olorgesailie-Beckens vor 300.000 Jahren Das ist genug Zeit, um den pleistozänen Gehirngrößensprung vorwegzunehmen Sichern Sie die Idee, dass die Kultur sie antreiben könnte. Die mittlere Steinzeit, in Ostafrika zeigt sich in der archäologischen Aufzeichnung als der Moment bei den großen, sperrigen, relativ einfachen Steinhandaxen und Spalter der acheulischen Kultur (1,2 Millionen bis etwa 500.000) vor Jahren) werden durch kleine, scharfe Klingen ersetzt, die mit der Fortgeschrittenere Levallois-Technik, die sorgfältige Planung erfordert Flocken aus einem vorbereiteten Kernstück Stein zu hacken.

Aber genau zu dem Zeitpunkt, als die Mittelsteinzeit begann war schwierig. Geochemiker Alan Deino von der Berkeley Geochronology Center und seine Kollegen datierten mehrere Standorte rund um das Becken durch Analyse des Argonisotopenverhältnisses in Gesteinsschichten, um festzustellen, wann das Material über und unter einer Stelle war deponiert worden. Das Gibt ein minimales und maximales Alter für die dazwischen liegenden Artefakte an. Die Daten weisen auf die Mittelsteinzeit mit all ihren kognitiven Merkmalen hin Anspruchsvoller Werkzeug- und Steinhandel, der rund um die Uhr beginnt Vor 300.000 Jahren.

Frühe Menschen kauften nicht immer vor Ort ein

Alison Brooks von der George Washington University und der Smithsonian Museum of Natural History und ihre Kollegen konzentriert ihre Aufmerksamkeit auf eine Site namens BOK-2. Hier in einer Schicht von Artefakte aus der Zeit vor 305.000 bis 302.000 Jahren, Sie fanden Werkzeuge und Flocken aus Obsidian – obwohl es keine gibt Obsidian irgendwo in der Nähe von BOK-2. Die nächsten Einzahlungen liegen zwischen 25 und 50 km Luftlinie entfernt und in der rauen Landschaft der Olorgesailie Basin, die Leute hätten viel weiter laufen müssen Ausweichrisse und steile Hänge. Und Röntgenfluoreszenz identifiziert Etwa 22 Prozent des Obsidians bei BOK-2 stammen aus geraden weiter weg.

An Standorten, die älter als BOK-2 sind, haben die Insassen ihre Werkzeuge aus gemacht lokaler Vulkangestein mit exotischen Materialien wie Obsidian und Grün, weißer oder brauner chert, der weniger als acht Prozent des Zeit. Doch als Archäologen aus tieferen, älteren Schichten anrückten BOK-2 zu neueren, sahen sie die Quellen des Steins zu bekommen vielfältiger und entfernter. Vor 305.000 bis 302.000 Jahren 42 Prozent der geborgenen Werkzeuge waren Obsidian, trotz des Fehlens einer bequeme nahe gelegene Quelle.

Obsidian ist ein glattes Vulkanglas, das so scharfe Kanten erzeugt dass es immer noch in einigen modernen chirurgischen Werkzeugen verwendet wird. Die Tatsache, dass Die frühen Menschen an der BOK-2 haben sich so viel Mühe gegeben, es zu bekommen ein Zeichen für eine sehr fortschrittliche Planung. Aber Brooks sagt die Anwesenheit von Obsidian bedeutet auch, dass die Einwohner von BOK-2 wahrscheinlich waren Handel mit Menschen, die näher an den Obsidianvorkommen sind, nicht nur tagelang spazieren gehen um ein paar felsen aufzuheben und dann nach hause zu laufen nochmal.

Die Obsidianquellen sind auch in der Nähe guter Standorte für den Menschen Wohnen – sie sind heute die Heimat von Pastoralisten – also Menschen wahrscheinlich lebte dort während der Mittelsteinzeit. Obwohl die Einwohner von BOK-2 brachten Obsidian nach Hause und hätten anbieten können Salz oder Ocker aus der eigenen Gegend im Gegenzug könnten die Ausflüge haben Dabei ging es auch darum, die sozialen Bindungen zu wahren, die den Handel ermöglichen als ob sie Waren tauschen wollten.

These chunks of rock were probably used to make brown and red pigment 300,000 years ago.Vergrößern / Diese Felsbrocken wurden wahrscheinlich verwendet, um braun und rot zu machen pigment vor 300.000 Jahren.Human Origins Program, Smithsonian

Das bedeutet, dass frühe Menschen relativ kompliziert waren weit entfernte soziale Netzwerke viel früher als Paläoanthropologen dachten vorher (frühere Studien sagten Menschen haben diese Tricks erst im mittleren Pleistozän gelernt, Vor 200.000 Jahren, um die Zeit der großen Gehirngröße erhöhen, ansteigen).

Es gibt auch Hinweise darauf, dass sich die Leute bei BOK-2 vorbereiteten Waren für den Handel. Unter den Funden bei BOK-2 waren mehrere gerundet Klumpen aus weichem, dunklem Mineral, die Mangan enthielten, was ein dunkelbraunes Pigment ergibt. Aber nicht alle Pigmente gefunden bei BOK-2 waren lokal. Einige der dort gefundenen Materialien scheinen zu haben kommen aus weiter westlicher Richtung, an einer Stelle namens GOK-1, wo Brooks und Ihre Kollegen fanden zwei Klumpen eines Eisenminerals, mit denen sie bestrichen waren rot. Die Klumpen schienen mit einem Stein gemahlen worden zu sein, um zu produzieren Pulver, und ein Klumpen bohrte zwei Löcher, die gemacht worden zu sein schienen von Menschen.

Nach Brooks:

Die Wahl, den Ocker lieber aus der Ferne zu importieren als Verwendung eines allgemeineren lokalen Materials, das dasselbe bewirkt Zweck argumentiert, dass ein rotes Gesicht oder Haare oder Kleidung oder Waffen trugen auch eine symbolische Botschaft … Das kann sein Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/22.html Für die Olorgesailie Ocker gilt das schon, vor allem im Hinblick auf die Tatsache, dass es nicht aus der Gegend ist, dass seine rote Farbe sehr ist hell, und dass jemand viel kratzte und halbperforierte um es in Pulverform zu bringen.

Gedeihen unter Druck

Also die Stücke – große, erweiterte soziale Netzwerke, symbolisches Denken markiert durch rotes und braunes Pigment und das Neueste im Steinschlag Technologie – gab es vor 300.000 Jahren, was zumindest so ist 140.000 Jahre früher als die ersten tatsächlichen fossilen Beweise, die wir haben von Homo sapiens. Deino sagt die Mittelsteinzeit “wahrscheinlich bildet den Kontext, in dem die anatomischen und Verhaltens Eigenschaften unserer Spezies haben sich weiterentwickelt. “

Aber was trieb die frühen Menschen des Olorgesailie Basin dazu, sich zu bewegen vorbei an den großen, einfachen Werkzeugen und kleinen sozialen Gruppen der Acheuleaner und plötzlich kompliziertere Dinge tun? Nach einem dritten Studie unter der Leitung des Paläoanthropologen Rick Potts vom Smithsonian Naturhistorisches Museum, könnte die Antwort sein, dass sie waren versuchen, eine plötzlich instabile Welt zu überleben.

Sein Team untersuchte den alten Boden des Olorgesailie-Beckens nach versteinerte Partikel des Pflanzengewebes genannt Phytolithen. gemäß zu den Kohlenstoffisotopenverhältnissen in diesen winzigen Pflanzenfossilien, die hier leben war während des größten Teils der Acheulean ziemlich stabil, als das Becken war eine gut bewässerte Au. Aber vor rund 320.000 bis 295.000 Jahren, Das lokale Klima nahm eine Wendung für die wild unvorhersehbaren.

Die Umwelt war bereits in einem langsamen Wandel begriffen in Richtung trockener Wiesen, aber um den Beginn der Mitte In der Steinzeit begann das Klima von nass zu schwanken ohne große Vorwarnung trocken. So früh eine Quelle für Nahrung oder Wasser Menschen könnten sich darauf verlassen, dass eine Jahreszeit in der nächsten weg sein könnte. Und Menschen waren nicht die Einzigen, die zu kämpfen hatten. Große Weidetiere starben Zumindest vor Ort, um das Ende der Acheulean und Middle Steinzeitliche Ausgrabungsstätten enthalten meist Knochen aus ihrer kleinere Verwandte, die besser an den Trockner angepasst waren, weniger stabiles Klima.

Aerial view of the Olorgesailie Basin.Vergrößern / Luftaufnahme von das Olorgesailie Basin.Human Origins Program, Smithsonian

In der Neuzeit Jäger und Sammler wie die der Kalahari Bewältigen Sie ähnliche Herausforderungen, indem Sie sich mehr bewegen und sich darauf verlassen erweiterte soziale netzwerke zum auskommen.

Potts sagte:

Handelsnetzwerke tragen dazu bei, die Risiken der Lebensmittelknappheit zu verteilen Überlebensressourcen fehlen, wo eine Gruppe lebt, wird es hilfreich, sich dessen bewusst zu sein und eine Beziehung zu haben, die bereits aufgebaut wurde Gruppen weiter weg, wo es vielleicht besser geht … Genau das ist es was jagd-sammelnde Völker in letzter Zeit getan haben – ihre Der Zugriff auf Ressourcen ist nicht auf den Ort beschränkt, an dem sie normalerweise leben Futter, sondern auch auf das breitere geografische Netzwerk von Orten und Lebensräume, in denen andere leben.

Und die frühen Menschen im Olorgesailie-Becken standen vor einem zusätzlichen Problem Herausforderung. Die geologische Geschichte des östlichen Kenia ist voller Gewalt tektonische Umwälzung, die Art, die Landschaften in einer Angelegenheit von neu formt Momente, und das Olorgesailie Becken liegt im Schatten von a Vulkan Olorgesailie. Also bei tektonischer Aktivität in der Region Um den Beginn der Mittelsteinzeit nahm das zu Das Leben im Becken ist noch ungewisser.

Die Lehre ist klar: Wenn sich das Klima nicht entscheiden kann und Selbst wenn der Boden unter Ihren Füßen nicht stabil ist, ist es an der Zeit, sich zu verbessern Ihr knallhartes Spiel und lernen Sie die Nachbarn kennen. Und das, Nach Brooks, Deino und Potts ist das, was frühe Menschen sind tat.

Diese Veränderungen wiederum haben wahrscheinlich die Evolution geschaffen Anreiz für größere Gehirne. Also die Geschichte der menschlichen Intelligenz ist nicht so einfach wie “Mit großen Köpfen können wir komplexere Dinge tun.” Komplexere Dinge zu tun, hat uns geholfen, größere Gehirne zu entwickeln dann lassen Sie uns noch komplexere Dinge tun. Bis zum späten Pleistozän Vor 130.000 Jahren stellten Menschen die ersten Perlen her und produzierten malen und damit komplexe geometrische Entwürfe zeichnen, angeln und Sammeln von Schalentieren und Herstellen von Pfeil- und Pfeilspitzen.

Wir brauchten nur ein bisschen Motivation, um dorthin zu gelangen.

Wissenschaft, 2018. DOI: 10.1126 / science.aao2216 DOI: 10.1126 / science.aao2200 DOI: 10.1126 / science.aao2646 (About DOIs).

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