Heiß diskutierte 3,5 Milliarden Jahre alte Mikrobe Fossilien bekommen einen anderen Blick

Ein optisches Mikroskopbild von einem der angeblichen Mikrofossilien auf der linken Seite und ein Rasterelektronenmikroskopbild desselben Punkts nach der Messung von Kohlenstoffisotopen in drei Vertiefungen auf der rechten Seite.Bild vergrößern / optisches Mikroskop eines der vorgeblichen Mikrofossilien auf der linken Seite und ein Rasterelektronenmikroskop-Bild derselben Stelle, nachdem Kohlenstoffisotope in drei Gruben gemessen worden waren rechts.Schopf et al./PNAS

Der Titel “ältester Lebensbeweis” ist vorläufig behauptet von einer wachsenden und verwirrenden Menge von Entdeckungen in letzter Zeit. Zumindest bis in die letzten Jahre ruhte die Krone bequem auf Ein 3,47 Milliarden Jahre alter Stein aus Westaustralien namens Apex Chert. Dieser Anfang der 90er Jahre erstmals beschriebene Felsen enthielt eine Vielzahl von mikroskopischen Strukturen, die die ganze Welt suchten wie die fossilen Überreste des mikrobiellen Lebens.

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Wie andere Funde in dieser Kategorie hat der Apex Chert seine gesehen ein angemessener Anteil der Kontroversen, als die Forscher skeptisch nach etwas Ausschau hielten stupste. Noch vor zwei Jahren haben wir eine Studie veröffentlicht, die zu dem Schluss kam Diese Mikrofossilien waren einfach clevere Lookalikes von Mineralien, die in der Nähe einer hydrothermalen Quelle kristallisieren. In dieser Version von Ereignisse, etwas Kohlenstoff (der möglicherweise vom Leben herrührt oder nicht) Dinge) klebten an vage mikrobenförmigen Mineralkristallen.

Eine aktuelle Studie von William Schopf, der den Apex entdeckte Erstens Chert – bringt neuere Werkzeuge auf den Markt Frage. Und die Forscher glauben, dass die Ergebnisse zeigen, dass diese Mikrofossilien sind keine Betrüger.

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Schopf und sein Team haben 11 vermeintliche Fossilien aus der Originalmuster zu einer unglaublich präzisen Spot-Messung Instrument, das die Mischung der Kohlenstoffisotope bestimmen kann, die sind vorhanden. (Es ist dasselbe Instrument, das wir einmal besucht haben, in Tatsache.)

Die erste Frage ist einfach, ob der Kohlenstoff in der Fossilien – und die zufälligen Kohlenstoffpartikel, die sich in der Umgebung befinden sie – entspricht der Isotopensignatur von Kohlenstoff aus lebenden Organismen. Die Biologie ist etwas wählerisch, wenn es um Kohlenstoffisotope geht. Das Zusätzliches Neutron in Kohlenstoff-13 bewirkt, dass Organismen sein Feuerzeug bevorzugen Ausführung; Nicht-biologische chemische Reaktionen sind in der Regel mehr unterschiedslos. Ein ungewöhnlich geringer Anteil an Kohlenstoff-13 ist also ein Indikator für biologischen Kohlenstoff.

Der gesamte Kohlenstoff in den Proben besteht diesen Test. Und der Kohlenstoff In den Fossilien war noch weniger Kohlenstoff-13 enthalten als im Zufall Teile kohlenstoffhaltigen Materials außerhalb der Fossilien.

Der interessanteste Vergleich ist jedoch der zwischen den relevanten fossile Exemplare. In der ursprünglichen Studie identifizierte Schopf fünf verschiedene Arten von Fossilien im Apex Chert, die er vorschlug entsprach fünf verschiedenen Arten oder Arten von Mikroben Organismen. Es stellte sich heraus, dass sie jeweils unterschiedliche Kohlenstoffisotope hatten Unterschriften. Wenn diese Fossilien nur Mineralkristalle wären Mit Kohlenstoff überzogen, würde man erwarten, keinen beständigen Kohlenstoff zu sehen Isotopenmuster – alle sollten ungefähr gleich sein. Aber wenn diese Es gab verschiedene Arten von Organismen, die auf verschiedenen chemischen Stoffen lebten Für Kraftstoffe wäre es sinnvoll, Unterschiede im Kohlenstoffgehalt festzustellen Isotope.

Die Isotopensignaturen können tatsächlich darauf hindeuten, was diese Organismen sind hätte gefallen. Zwei davon liegen im Bereich von photosynthetisches, einzelliges Leben.

Die anderen drei würden zu einem interessanten Paar passen: Methan produzierende Archaeen und Methan konsumierende Bakterien. Das wäre ziemlich cool, da die Existenz dieser beiden Arten von Leben sind aus Kohlenstoffisotopenmessungen von sehr altem erraten worden Gesteine, aber niemals an bestimmte mikrobielle Fossilien gebunden. Ihr Präsenz würde auf die Vielfalt des Lebens hinweisen, auch in den frühen Jahren Tage. Andererseits haben neuere Studien behauptet, Beweise dafür zu finden Leben von 3,7 oder sogar 3,95 Milliarden Jahren – und das würde machen 3,47 Milliarden Jahre alte Lebensformen vergleichender Frühlingshühner.

Aber was die Wahrheit über den Apex Chert betrifft, so streiten sich die Autoren es gibt einfach zu viele übereinstimmende Beweise für die Schlussfolgerung, dass dies echte mikrobielle Fossilien sind. Das Vielfache Beweislinien erschweren die Plausibilisierung nichtbiologische Erklärung. Sie werden jetzt wahrscheinlich ihren Platz behalten in einem exklusiven VIP-Bereich, es sei denn, es kommt ein besserer Einwand entlang.

Verfahren der National Academy of Sciences, 2017. DOI: 10.1073 / pnas.1718063115 (Über DOIs).

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