Finanzdokumente werfen Fragen zu AR1 auf Motorbereitschaft

United Launch Alliance muss noch seine Booster-Triebwerke für die Vulcan-Rakete auswählen.Enlarge / United Launch Alliance hat seinen Booster noch nicht ausgewählt Triebwerke für die Vulcan-Rakete. United Launch Alliance

Öffentlich die ehrwürdige US-Raketentriebwerksfirma Aerojet Rocketdyne behauptet, dass es sich zum Ziel gesetzt hat, die Entwicklung abzuschließen von seinem leistungsfähigen neuen AR1 Motor bis 2019. Durch das Einhalten dieser Frist, Firmenbeamte sagen, sie werden einen rein amerikanischen Motor liefern Zeit für die nächste Generation der United Launch Alliance Rakete.

Allerdings eine Überprüfung der jüngsten Finanz US Securities and Exchange Die Kommissionseinreichungen von Aerojet enthüllen dies, auch wenn es heißt Fortschritte werden bei der Fertigstellung des AR1 – Raketentriebwerks erzielt Das Unternehmen gibt wesentlich weniger Geld für die Entwicklung aus it.A rendering of Aerojet's AR1 rocket engine.Enlarge / ARendering von Aerojets AR1-Raketentriebwerk. Aerojet Rocketdyne

Basierend auf 10-K- und 10-Q-Anmeldungen aus den Jahren 2016 und 2017 hatte Aerojet gab im ersten Quartal mehr als 25 Millionen US-Dollar pro Quartal aus Halbjahr 2016. Finanzierungsniveau, das Geld aus der US-Luft enthalten Force, Aerojet und United Launch Alliance stiegen in der zweiten Runde Halbjahr 2016 und erreichte im ersten Quartal 2017 seinen Höhepunkt Das Unternehmen investierte 36,6 Millionen US-Dollar. Dies stimmt mit dem Normalen überein Entwicklungskurve eines neuen Raketentriebwerks, wenn große Mengen an Mittel werden für Forschung, Entwicklung und Erprobung benötigt.

In den letzten beiden Quartalen 2017 jedoch Finanzierung stürzte. Das Unternehmen gab im dritten Quartal nur 8,2 Millionen US-Dollar aus des letzten Jahres und 9 Millionen US-Dollar im vierten Quartal. Unter Bedingungen von Ein Abkommen mit der US Air Force sollte die Bundesregierung schließen Bereitstellung von zwei Dritteln der Mittel für diese AR1-Entwicklung mit Aerojet liefert das letzte Drittel. In den letzten zwei Quartalen von 2017 ist nicht klar, ob Aerojet seinen Drittel-Kostenanteil erreicht hat Verpflichtung.

Als Antwort auf eine Frage zu diesen sinkenden Ausgaben, Aerojet bot die folgende Aussage vom Laster des Unternehmens an Präsident und Chief Communications Officer Steve Warren: „Aerojet Rocketdyne hat mehr als 110 Millionen US-Dollar in den AR1-Motor investiert. ” er sagte. “Wir haben uns verpflichtet, 2019 einen Motor auszuliefern, und weiterhin glauben, dass AR1 das niedrigste Risiko der Nation darstellt, das niedrigste Kosten und schnellster Weg, um die Abhängigkeit der Luftwaffe von Russische Technologie für Amerikas wichtigste nationale Sicherheit Missionen. ”

Hitziger Wettbewerb

Es ist nicht klar, warum Aerojet die Ausgaben für das AR1 senken würde Motor, auch wenn es mitten in einem hitzigen Wettbewerb mit Blue Origin und sein BE-4-Motor sollen Motoren liefern forUnited Launch Alliance’s Vulcan-Rakete. Auf dem Spiel steht ein ständiger Strom von Verträgen für Motoren, die für nationale Zwecke verwendet werden sollen Sicherheit startet in den 2020er Jahren.

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Das Finanzierungsniveau sank gleichzeitig, zufällig oder nicht Mit der Zeit wurde immer deutlicher, dass der AR1-Motor zurückgefallen war das BE-4 in Entwicklung. Während des zweiten Quartals 2017, am Anfrage des Kongresses führte Marshall Space Flight Center ein geheime Studie der AR1- und BE-4-Motoren, um festzustellen, welche von Sie wären früher einsatzbereit. Diese Studie soll ergeben haben dass der Blue Origin Motor etwa zwei Jahre vor dem war AR1.

Blue Origin war auch das erste Unternehmen, das Hardware auf die Probe stellte Stand. Im Oktober letzten Jahres hat Blue Origin einen Großbrand abgefeuert BE-4-Motor für drei Sekunden mit 50 Prozent Leistung. Seitdem ist es hat ein Regime des Testens des Motors in seinem West-Texas fortgesetzt Einrichtungen. Auch als Blue Origin dies nachweisbar machte Fortschritt, zog Aerojet finanziell auf seinem Motor zurück.

Reduzierte Kostenbeteiligung

In den letzten Monaten hat sich Aerojet auch um einen erhöhten Anteil bemüht Bundesmittel für den AR1-Motor. Derzeit ist das Unternehmen Verhandlungen mit der Luftwaffe zur Reduzierung ihres Anteils an der AR1 Entwicklungskosten von einem Drittel auf ein Sechstel. Die Luftwaffe hat Ich habe keine Entscheidung getroffen, ob ich meine Investition in die AR1 Motor.

Im Jahr 2014 war der Vorstandsvorsitzende der Muttergesellschaft von Aerojet Gencorp sagte, es würde 800 Millionen bis 1 Milliarde Dollar brauchen, um sich zu entwickeln der AR1 Motor. Der damalige CEO Scott Seymour rechnete mit mehreren Kunden für den neuen Motor und sagte: “Wir glauben wirklich mit dem AR1 Ansatz haben wir eine Vielzahl von Anwendungen für den Motor. ” Aber diese Kunden müssen erst noch entstehen.

Davon werden schätzungsweise 800 Mio. USD bis 1 Mrd. USD für den AR1 benötigt Bei der Entwicklung des Motors wurde nur ein Bruchteil ausgegeben. Gemäß die Finanzdokumente, die US Air Force, Aerojet und United Launch Alliance hat 245,6 Millionen US-Dollar für AR1-Forschung ausgegeben und Entwicklung bis Ende 2017. Das ist nur ein Bruchteil der AR1 erwartete Entwicklungskosten wurden bezahlt, und mit Aerojets geringeren Investitionen in den letzten Quartalen sind ernste Fragen, ob der AR1-Motor bereit sein wird nächstes Jahr – oder bald.

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Inzwischen ist der Geschäftsführer von United Launch Alliance hat öffentlich gesagt, dass sein Unternehmen zuversichtlich ist Ziel Mitte 2020 für den ersten Start der Vulcan-Rakete. Diese scheint den BE-4-Motor zu verlassen, was weitgehend der Fall war finanziert durch Investitionen von Amazon Jeff Bezos in seine Blue Herkunftsunternehmen eher als die Bundesregierung, als die einzige passender Motor für das neue Fahrzeug.

Zu diesem Zweck gab es National Defense Autorisierung Ermöglicht der Luftwaffe, die Finanzierung zu beenden für andere Raketenantriebssysteme, wenn „der Sekretär der Luftwaffe Force bescheinigt den Verteidigungsausschüssen des Kongresses, dass a erfolgreicher Full-Scale-Test eines einheimischen Raketentriebwerks hat aufgetreten ist. “Drei Quellen interpretierten dies für Ars als Rückstellung das könnte es der Luftwaffe ermöglichen, ihre Unterstützung für die AR1 zu beenden, wenn es wünscht sich so.

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