Festungen, Ackerland der Maya entstehen aus massive LiDAR-Umfrage

Festungen, Ackerland der Maya aus massiver LiDAR-UmfrageVergrößern21st Century Fox

Eine kürzlich durchgeführte Luftaufnahme ergab Tausende von alten Maya Strukturen, die zuvor unter dem dichten guatemaltekischen Dschungel verborgen waren, einschließlich Häuser, Bewässerungskanäle, Befestigungen und sogar ein Pyramide. Noch wichtiger ist jedoch die Umfrage von 2.000 Quadratmetern Kilometer nordöstlich von Guatemala bietet sich ein Blick aus der Vogelperspektive die Landschaft der alten Mayastädte, Bauernhöfe und Autobahnen. So groß Bildansicht der Maya lässt Archäologen größer fragen Fragen zu dieser noch rätselhaften Zivilisation.

Ein Gefühl des Mysteriums umgibt die Maya immer noch, vor allem, weil dies so ist ein Großteil ihrer einst mächtigen und hoch entwickelten Gesellschaft liegt heute versteckt unter dichtem tropischem Laub. In den vergangenen Jahren, Archäologen haben damit begonnen, Laser zu verwenden, um unter die dicken zu blicken Blätterdach und Karte der alten Maya-Landschaft von oben. Sie verwenden eine Technologie namens “Lichtdetektion und -entfernung” oder LiDAR, das die Höhe von Merkmalen am Boden durch Messen abbildet wie lange es dauert, bis infrarotes Licht von einem Flugzeug reflektiert wird entfernen Sie diese Strukturen und kehren Sie zum Instrument zurück.

Mit einem Flugzeug können Landvermesser in kurzer Zeit viel Boden abdecken Eine kürzlich durchgeführte Umfrage deckte den bislang größten Bereich ab. Das Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Maya-Zivilisation möglicherweise umfangreicher war und dichter besiedelt als die Archäologen erkannten. Das Die von der gemeinnützigen Pacunam-Stiftung finanzierte Umfrage umfasste 2.000 Quadratkilometer nordöstlichen Guatemalas im Jahr 2016. Archäologen Ich habe seit Anfang 2017 über die Daten nachgedacht, und sie sagen Sie haben durch Bewässerung mehr als 60.000 neue Strukturen entdeckt Kanäle und Autobahnen zu Festungen und Pyramiden.

Es ist der Umfang der Umfrage, nicht die Dichte der Funde Archäologen sind so aufgeregt. Die Umfrage bietet einen Blick auf die alte Mayalandschaft auf eine Weise, die bis dahin unmöglich war vor kurzem.

Maya Brotkorb

Und das lässt Archäologen große Fragen zur Antike stellen Bevölkerung, Wirtschaft und landwirtschaftliche Nachhaltigkeit. Zum Zum Beispiel in den sumpfigen Tälern rund um die antike Stadt Holmul, In der Nähe der modernen Grenze zu Belize zeigten die LiDAR-Bilder Tausende Morgen von gitterartigen Kanalsystemen entstanden Grundstücke.

„Diese Funktionen sind so umfangreich, dass wir sofort damit beginnen können frage mich: Ist das der Brotkorb des Maya-Tieflands? “sagte Der Archäologe Tom Garrison vom Ithaca College, dessen Team arbeitet mit den Umfragedaten. „Wachsen sie hier so sehr … dass sie vielleicht eine Wirtschaft aufbauen? Denn wo ich Arbeit, in der Nähe von Tikal, haben wir diese Funktionen, aber sie sind in kleinere Taschen. ”

Die Kartierung in dieser Größenordnung lässt Archäologen überlegen, wie die Die alten Maya unterstützten eine so große Bevölkerung und wie Städte mögen Tikal und Holmul waren wirtschaftlich verbunden.

Heute liegt das uralte Ackerland brach in einer Region, die von dominiert wird zerstörerische Brandrodung. Aber wenn die Maya einmal unterstützt mehrere Millionen Menschen, indem sie diesen sumpfigen Boden bewirtschaften, Archäologen wollen wissen wie. Die großen Fragen, die Archäologen auf dem Gebiet werden die nächsten Jahre verbringen versuchen zu antworten, schließe genau das ein, was die Maya in ihren gewachsen sind bewässerte Felder und wie sie die sonst unwirtlichen düngen sumpfiger Boden um Holmul.

Eine alte Festung

Die antike Stadt Tikal, westlich von Holmul, sieht jetzt viel aus größer als die realisierten Archäologen. Verteidigungsmauern um Tikal wurden erstmals in den 1960er Jahren entdeckt, aber laut der neuen Umfrage Daten sind diese Befestigungen umfangreicher als zuvor habe gedacht.

„Der LiDAR hat dieses große Erdwerk in viel mehr enthüllt umfassende Art und Weise als wir zuvor gesehen hatten, einschließlich der Bereiche, in denen Vorherige Teams hatten vielleicht gedacht, dass es keine Mauer gibt “, sagte er Garnison. In einigen Orten hat sich die Wasserableitung verschlissen Erdarbeiten Wände, bis was bleibt, ist so ein subtiler Aufstieg Sie konnte es nicht sehen, selbst wenn Sie direkt daneben standen – aber es ist Mit LiDAR aus der Luft gut sichtbar.

Mapping the Maya landscape.Vergrößern / Kartieren der Maya Landschaft.21st Century Fox

„In den Maya gab es substanzielle Hinweise auf Kriegsführung Bereich. Aber die Befestigungen, die sie fanden, sind erstaunlich. Diese Funde werden wichtige Beiträge zur Erforschung von Maya sein Kriegsführung “, sagte der Archäologe Takeshi Inomata von der Universität Arizona, kommentiert die Umfrageergebnisse. “Die spezifischen Die Interpretationen hängen von den Daten dieser Sites und ihren Daten ab soziale Kontexte, die durch Ausgrabungen untersucht werden müssen. “

Garrison und sein Team planen genau das. Sie haben Ich habe bereits eine Saison auf dem Feld verbracht und er sagt, sie planen für gründlichere Ausgrabungen des Tikal zurückzukehren Erdarbeiten.

Sich die Hände schmutzig machen

Auch mit guten Remote-Daten müssen Archäologen das tun, was sie wollen Grundversuche genannt: Sicherstellen, dass das, was sie zu sehen glauben in den LiDAR-Bildern entspricht, was tatsächlich vor Ort ist. Und sie müssen auch ihre Hände schmutzig machen, um die Arten von zu studieren Details, die sich nicht aus der Luft zeigen: Dinge wie das Alter eines Gebäude ist und wann es genutzt wurde.

Ein Blick auf das LiDAR-Bild ist wie ein Blick auf 2.500 Jahre sich verändernde, bewegende menschliche Besetzung, alles in einem Schnappschuss zusammengefasst. Die Bilder zeigen 30 oder 40 Strukturen pro Quadratkilometer, aber diese Bauwerke wurden nicht alle gleichzeitig gebaut oder genutzt. Einer der Die großen Aufgaben der Maya – Archäologen sind jetzt, herauszufinden, von welchen Die Gebäude, Befestigungen und Kanäle wurden verwendet, wenn. Das wird wichtige Implikationen haben, um herauszufinden, wie viele Menschen lebten in der Maya-Ebene zu einem bestimmten Zeitpunkt.

Vierzehn der Archäologen, die Daten vom. Erhalten haben Projekt sagen, dass sie planen, ein Papier an eine Zeitschrift in der einzureichen In den nächsten Wochen werden einige der Feldarbeiten beschrieben, in denen sie durchgeführt wurden Antwort auf die Bilder. Aber vor dem Papier teilen sie einige ihrer Erkenntnisse mit der Öffentlichkeit in einem bevorstehenden National Geografisches Special am Dienstag, 6. Februar, um 21 Uhr EST / 20 Uhr CST., Dazu gehören Aufnahmen sowohl aus der Umfrage 2016 als auch aus dem Feld 2017 Jahreszeit.

LiDAR gewinnt an Boden

Dies ist also eine der größten archäologischen LiDAR-Untersuchungen weit, aber es ist nicht das erste. In 2009 und 2010 Archäologen Arlen und Diane Chase war Pionier der Technik in Belize. Und soweit Richard D. Hansen, Direktor des Mirador – Becken – Projekts in Nordosten Guatemalas, und seine Kollegen haben 750 Quadratmeter kartiert Kilometer der größten und frühesten Mayastädte der USA Mirador-Calakmul-Becken, das Archäologen für das Original halten Heimat des Schlangenreiches. Sie planen, LiDAR-Umfragen fortzusetzen dort im März 2018.

„Wir haben mehr als 1 Million US-Dollar und 15 Jahre in die Kartierung investiert [52 Quadratkilometer] des Mirador-Beckens mit anspruchsvoller Totalstation Laser-Mapping-Systeme, und unsere LiDAR-Daten haben das schnell übertroffen Forschung in exponentieller Weise mit 38 Flugstunden ”, sagte Hansen.

Pacunam hofft, dass immer mehr Maya-Archäologen LiDAR einsetzen werden ermutigen Forscher in Guatemala, Mexiko, Belize und Honduras, teilen ihre Umfragedaten. Hansen, der geholfen hat, Pacunam zu gründen, sagt seinen Team plant, einen Beitrag zu leisten. Inzwischen fliegt die Pacunam-Umfrage Bisher haben nur ein Zehntel der 20.000 Hektar der Stiftung gedeckt will in den nächsten Jahren abbilden. Aber so wie die Technologie neu ist Licht auf die Maya-Landschaft, beleuchtet es so viele Fragen wie Antworten über die Menschen, die einst hier lebten.

„Das Spannende an dieser Technologie ist, dass wir mehr darüber erfahren [Maya-Kultur], wie wir sie noch nie gekannt haben, aber es bleiben noch einige übrig dieses Geheimnisses für uns: diese Dinge, die wir nicht vollständig erklären können Das muss untersucht werden “, sagte Garrison.

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