Es gibt Menschen, die Farbe hören – und sie mögen es haben hyper-verbundene Gehirne

Es gibt Menschen, die Farbe hören - und sie haben möglicherweise ein überverbundenes Gehirn.EnlargeGetty | Nurphoto

Für manche zaubern Noten Blitze von Farbe, Buchstaben und Zahlen haben ihre eigenen Farbtöne und bestimmte Geräusche kitzeln. Forscher haben diese außergewöhnlichen Fälle von sensorischen gemeldet Mischen, Synästhesie genannt – lose übersetzt in wahrgenommen zusammen – seit mehr als 130 Jahren. Aber die molekularen Grundlagen der pulsierenden Erlebnisse waren bis dahin ein Rätsel jetzt.

Mit Hilfe von drei großen Familien von Synästhetikern, Die Forscher identifizierten eine Vielzahl von Genen, die zur Erklärung beitragen könnten ihre vermischten Sinne. Einige der Gene waren an der Herstellung beteiligt Verbindungen zwischen Neuronen innerhalb und zwischen verschiedenen Gehirnregionen. Und zusätzliche Daten legen nahe, dass diese Gene in aktiv sind Regionen des Gehirns, die an der Aufnahme und Verarbeitung von visuellen Informationen beteiligt sind und auditive Informationen, während sich diese Regionen entwickeln.

Die Erkenntnisse, die diese Woche in PNAS veröffentlicht wurden, scheinen das zu stützen Hypothese, dass Synästhesie durch Hyper-Konnektivität zwischen verursacht wird Gehirnregionen, die mit unseren Sinnen umgehen. Im Grunde ist die Idee das Dichte, trippy sensorische Netzwerke laden mit Signalen auf, die verschütten können miteinander oder dass zusätzliche Verbindungen die verschiedenen überbrücken sensorische Systeme, die ihre “Modularität” auflösen.

Die Forscher hinter der Arbeit – unter der Leitung von Simon Fisher am Max -Planck-Institut für Psycholinguistik – sind zuversichtlich, dass die frühen Ein genetischer Blick könnte helfen, die sensationellen Sinne zu erklären. Sie spekulieren auch, dass solche Erkenntnisse eines Tages dazu beitragen könnten, andere zu enträtseln Bedingungen, die Probleme mit der Gehirnkonnektivität mit sich bringen können, wie z Autismus.

Fisher und Kollegen schrieben, dass die Studie:

[F] konzentrierte sich auf relativ seltene genetische Variationen in Familien mit mehreren Generationen von Synästhetikern; einschätzen potenzielle Rollen gemeinsamer Variationen sind faszinierend Frage für die Zukunft.

Für die Studie sammelten die Forscher genetisches Material aus Mitglieder von drei Familien, die vier oder fünf Personen mit klinisch überprüfte Synästhesie über jeweils drei Generationen Familie sowie Nicht-Synästhetiker. Diese Familien hatten alle das gleiche häufige Art der Synästhesie, die Töne mit Farben verbindet. Das Familien waren von der Cambridge Synesthesia identifiziert worden Forschungsgruppendatenbank und waren an früheren genetischen beteiligt Forschung, die auch versuchte, die Genetik des zu enträtseln Bedingung.

In ihrer Studie konzentrierten sich Fisher und Kollegen auf das ganze Exom Sequenzierung, die die Regionen der DNA dekodiert, die translatiert werden in Proteine. Die Forscher durchsuchten den Code und wählten ihn aus 37 Genvarianten, die mit einer vererbten Synästhesie in Verbindung zu stehen schienen. Keiner von diesen waren alle drei Synästhetiker gleich Familien. Dies stützt die düsteren Erkenntnisse der früheren Genetik Arbeiten aus Cambridge, die darauf hindeuteten, dass es viele verschiedene genetische Faktoren gibt Variationen, die zur Erkrankung beitragen können.

Diesmal konnten die Forscher jedoch genau bestimmen Gene. Sechs davon waren bekanntermaßen an der Zellmigration beteiligt und Wachstum von Nervenfasern, sowohl für die Herstellung von Verbindungen als auch Netzwerke im Gehirn. Basierend auf Daten früherer Genaktivitäten Studien und Protein-Level-Umfragen fanden die Forscher, dass diese Gene waren in sensorischen Hirnregionen aktiv und als solche aktiv Regionen in der frühen Kindheit entwickelt.

Die Forscher spekulieren, dass die Variation der Gehirnverbindung Entwicklung kann sich „im Einklang mit frühen Lebenserfahrungen bilden eindeutige sekundäre Zuordnungen von Synästhetikern (z. B. C♯) Orange oder B B als tiefes Braun). “

Es wird eine Menge Arbeit von Forschern zu tun geben, um dies zu bestätigen dass die identifizierten Gene tatsächlich an der Erkrankung beteiligt sind – und zu verstehen, wie. Aber „diese Ergebnisse liefern einen molekularen Ansatz Punkt für Studien, die sich mit den Ursprüngen gesunder Variation in sensorische Integration “, schließen sie.

PNAS, 2018. DOI: 10.1073 / pnas.1715492115 (About DOIs).

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