Elon Moschus sagt, der Falcon Heavy hat einen 50-50 Erfolgschance

Moschus auf der Startrampe am Montag mit Ars. Vergrößern / Moschus bei die Startrampe am Montag mit Ars.Trevor Mahlmann für Ars Technica

LAUNCH COMPLEX 39A, FLORIDA – Elon Musk trat selbstbewusst von einem am Montagnachmittag schwarzer Geländewagen, und sein Mund weit gespreizt grinsen, als er den nahen Startplatz überblickte. Nur eine Viertelmeile In der Ferne ragte seine schwere Falcon-Rakete mit Sonnenlicht hoch in den Himmel funkelnd von seinen drei weißen Boostern.

“Es ist klein, meinst du nicht?”, Witzelte er. „Ich denke wir müssen Steigern Sie unser Spiel. ”

So begann unser Interview mit dem Gründer von SpaceX am Vorabend von der Start der mächtigsten Rakete der Welt. Während unserer Zeit bei Als Launchpad waren wir am meisten an den Risiken interessiert Ein solcher Testflug mit einer brandneuen Rakete, die das Äquivalent packt von vier Millionen Pfund TNT. Und Moschus war glücklich, ihm zu gehorchen.

Größte Bedenken

“Eine meiner größten Sorgen ist die Interaktion zwischen Boostern” Erklärte Moschus. “Da ist viel Dynamik im Gange. Jene Raketen sind sehr flexibel; Wenn sie sich unerwartet biegen, biegen sie sich könnten sich gegenseitig beeinflussen. “

Mit drei Falcon 9-Kernen wird das akustische Rauschen des Start ist dreimal so groß wie ein einzelner Start von Falcon 9. SpaceXIngenieure denken, sie verstehen diese Wechselwirkungen, aber sie habe sie nicht im Flug getestet. Einige unerwartete Resonanz könnte ein strukturelles Versagen verursachen. Diese Systeme wurden alle getestet ausgiebig vor Ort, aber letztendlich ist nichts vergleichbar mit einem tatsächlicher Flugtest.

Am Montagnachmittag fingen wir ein paar Minuten am Launchpad mit Elon Moschus. Eines der Dinge, über die wir gesprochen haben, ist die Verwendung von 27 Motoren. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Ein Blick auf die Falcon Heavy-Rakete am Montag aus einer viertel Stunde Entfernung eine Meile weg. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Die Nutzlast sitzt auf der Rakete. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Startzeit war am Dienstag 13.30 Uhr ET, mit einem 150-minütigen Start Fenster. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Musk schien optimistisch in Bezug auf den Flug zu sein war eine Zwei-Drittel-Erfolgschance. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Aber in Wirklichkeit liegen die Chancen wahrscheinlich eher bei 50: 50, sagte er. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Bei maximaler Auslastung konnte der Falcon Heavy 64 Tonnen anheben Niedrige Erdumlaufbahn. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Am Montag diskutierte Musk das Clustering von Raketentriebwerken mit Ars. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Jeder der drei Kerne hat 9 Motoren. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Einige Prominente, wie Harrison Ford, sind zum Start eingeflogen diese Woche. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Buzz Aldrin wird auch da sein. Ford stellte sich als No-Show heraus, Berichten zufolge, weil im Voraus eine Nachricht über seine Anwesenheit durchgesickert war. Trevor Mahlmann für Ars Technica

“Es gibt eine Menge, die schief gehen könnte”, gab Musk zu. “Einen wirklich enorme Menge. Ich möchte wirklich betonen, dass die Chancen von Erfolg sind nicht super hoch. Ich möchte es nicht verhexen – ich bin versucht es zu tun sagen. Weil ich sehr optimistisch bin. Aber ich fühle mich so Optimismus hat in der Tat keine Grundlage. Ich habe das Gefühl, wir haben zwei Drittel Erfolgschance, aber in Wirklichkeit haben wir nur eine 50: 50-Chance. “

Technisch werden

In einem schwarzen Blazer und einem weißen T-Shirt mit schwarzer Kleidung Designerjeans, Musk war am Montag in bester Stimmung. Er würde es einfach tun Auf den Block gefahren, um die Rakete zu sehen, und seine Familie war dazugekommen ihn für die superlative Erfahrung, eine so große Rakete zu sehen in berührender Entfernung der Motoren. Gefragt nach der Fähigkeit der Falcon Heavy Rakete, um einen Triebwerksausfall während der Start, antwortete er, “Ich kann technische bekommen, oder?”

“Dies ist für Ars Technica”, antworteten wir.

Nach einem vergnügten Lachanfall sagte Musk: “OK.”

Für einen typischen Start von Falcon 9 kann der Booster einen unterstützen Motorschaden von neun Motoren gleich neben dem Pad. (Ein einzelnes Falcon 9-Triebwerk der ersten Stufe ist nur einmal im Flug ausgefallen. Das Die erste Stufe kann sogar zwei Ausfälle überstehen, wenn die Nutzlast nicht zu hoch ist schwer oder wenn es um geostationäre Transferbahn geht. Mit dem Falcon Heavy, die Rakete könnte bis zu sechs Triebwerke verlieren und erreiche immer noch die Umlaufbahn – theoretisch.

“Etwas ziemlich Schreckliches wäre schiefgegangen”, sagte Musk. „Die Chance, dass wir sechs Motoren verlieren und es etwas nicht gibt Wirklich schlimm, dass etwas schief gelaufen ist, ist ziemlich niedrig. “

Da dies ein Testflug ist, sagte Musk, es sei ein “Softball” Mission. “Dies bedeutet, dass SpaceX den Rahmen nicht sprengt des dynamischen Drucks während des Starts. Während das mögliche Maximum Der dynamische Druck für einen Falcon Heavy-Flug ist „ziemlich hoch“, Moschus sagte der maximale dynamische Druck für diesen Start wird etwa 15- oder sein 20 Prozent weniger als ein Falcon 9 in die geostationäre Umlaufbahn.

Jenseits von GEO

Trotz des gemischten Erfolgspotenzials ist dies nicht nur eine Testflug mit einer spritzigen Nutzlast. Musk sagte am Montag, er hoffe es Demonstrieren Sie die Fähigkeit, Nutzdaten direkt an zu senden geostationäre Umlaufbahn. Dies ist eine der Hauptanforderungen der USA Luftwaffe, die Anforderungen für die Einführung der nationalen Sicherheit festlegt. Bei dieser Mission läuft die obere Stufe sechs Stunden lang im Leerlauf bevor Sie ein letztes Mal nachleuchten, um den Tesla Roadster in die Tiefe zu schicken Platz.

„Die sechsstündige Küste wird für einen Großteil der großen Luftwaffe benötigt Intel-Missionen für Direktinjektionen bei GEO “, sagte Musk. Diese Sechs-Stunden-Periode wird ungefähr doppelt so lang sein wie die längsten Küsten die Falcon 9 Rakete hat gemacht.

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Vergessen Sie die Nutzlast des Falcon Heavy und konzentrieren Sie sich darauf, wo die Rakete ist Nach dem Start und der sechsstündigen Kreuzfahrt wird die Falcon Heavy Die obere Stufe wird ein drittes Mal ausgelöst, um den Tesla zum Radfahren zu bringen Umlaufbahn zwischen Erde und Mars. Dies sollte den Tesla so weit bringen als Mars-Umlaufbahn um die Sonne oder noch ein bisschen weiter. Musksagte, das Fahrzeug sollte bis zu 380 bis 450 Millionen km von Erde, je nachdem wie die dritte Verbrennung verläuft.

Wie nah kommt der Roadster dem Mars? Moschus bot nicht ein endgültige Antwort. „Nun, räumlich nah. Die meisten Menschen tun das nicht Erkenne, wie weit die Dinge im Raum voneinander entfernt sind. In Science-Fiction-Filmen Jeder sieht nah aus, im Gegensatz zu einem Haufen entfernter, winziger, stiller Menschen Punkte. ”

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