DNA aus der ausgestorbenen Kacke von vier Metern Höhe Vögel enthüllen verlorenes Ökosystem

DNA aus dem Haufen ausgestorbener vier Meter großer Vögel enthüllt verlorenes ÖkosystemEnlargeYork Museums Trust Mitarbeiter

Vor tausend Jahren gigantische 12 Fuß große flugunfähige Vögel wanderte durch Neuseeland und naschte friedlich an Pflanzen und Pilzen. Dann Menschen kamen mit. Innerhalb von zweihundert Jahren kam der Riese Moa mit einer Vielzahl ihrer nahen Cousins ​​- waren bei unserer Spezies Hände.

Wie sah die Welt der Moa aus? Obwohl Neuseeland hat viele gut erhaltene Wildnis, studiert, die uns nicht geben wird eine Antwort. Wenn eine Art verschwindet, nimmt sie einen Teil davon Ökosystem mit ihm, so die Auswirkungen des Moa zu verstehen Aussterben kann uns helfen, die Umwelt besser zu verstehen Überlebende Arten – von denen einige vom Aussterben bedroht sind – haben sich weiterentwickelt im.

Einige wichtige Antworten liegen in etwas, das der Moa zurückgelassen hat: uralter Vogelkot. Es sagt uns, dass die Moa wahrscheinlich waren entscheidend für die Verbreitung der Pilze, die eine entscheidende Rolle bei der Neuseelands Wälder.

Vormenschliche Erhaltung

Ein Forscherteam in Australien und Neuseeland, angeführt von Paläobiologe Alexander Boast, extrahierte DNA aus 23 alten Mist Proben. Diese Proben, Koprolithen genannt, lagen zwischen 124 und Sie waren 1.557 Jahre alt und stammten aus drei verschiedenen Moa-Arten und das Kakapo, Neuseelands verschwommenes, verwirrtes Aussehen, und Vom Aussterben bedrohter flugunfähiger Papagei.

Neuseelands Klima, zahlreiche Höhlensysteme und relativ Die jüngste Besiedlung durch die Menschen macht es zu einem hervorragenden Ort für Paläobiologie, und insbesondere der Moa ist ein “Modellorganismus” in [alte] DNA-Forschung “, so Morten Allentoft, a Forscher der alten DNA, der nicht an dieser Arbeit beteiligt war. „Die Moa gehören zu den am besten untersuchten Ausgestorbenen der Welt Organismen “, sagte er zu Ars. „Wir wissen viel mehr über Moa als wir wissen über viele der [lebenden] Vögel in Neuseeland. “

Moa-Kot ist, wie sich herausstellt, eine Quelle der Information. Sie werden seit Jahren von Forschern untersucht, die sie auf mikroskopische Hinweise darauf, was die Tiere waren, die sie abgelegt haben Essen. Die Forscher haben sogar genetische Informationen aus extrahiert sie vor, aber neuere Techniken ermöglichten Boast und seinen Kollegen weit mehr als bisher möglich zu sammeln.

Samen säen

Eine der Erkenntnisse, die sich herausstellte, war die, die Moa haben könnte eine potenziell unersetzliche Ausbreitungsrolle für Pilze unabdingbar für einen vorherrschenden Waldtyp in [Neuseeland] “, schreibt Boast und seine Kollegen. Die Koprolithen enthielten genetisches Material aus Pilze, die bunt sind – oft ein Indikator dafür, dass sie sich entwickelt haben die Aufmerksamkeit weidender Tiere auf sich ziehen – und die auf Tiere angewiesen sind um sie zu essen und ihre Sporen zu zerstreuen. Keine weidenden Tiere, nein Pilzverbreitung.

Neuseelands Buchenwälder, von denen einige derzeit unerklärliche fehlende Patches, verlassen Sie sich auf enge Beziehungen zu Pilze. Die Koprolithen legen nahe, dass der Moa a gespielt haben könnte entscheidende Rolle bei der Dispergierung sowohl der Buchensamen als auch der Sporen von die Pilze, die sie zum Überleben brauchten. Die winzigen Populationen von Kakapo kann nicht alles alleine heben, und so ist der Untergang von Der Vogel hat wichtige Auswirkungen auf die Wälder.

Es scheint auch nicht einfach zu sein, die Lücke zu schließen. Säugetierarten, die vom Menschen nach Neuseeland gebracht wurden, scheinen nicht in der Lage zu sein, den Durchhang aufzuheben. Sogar wenn ein Säugetier ungefähr den gleichen Platz in einem Ökosystem wie ein Riese einnimmt Moa, einheimische neuseeländische Pilze scheinen nicht überleben zu können ihre Verdauungssysteme. „Dies ist potenziell alarmierend angesichts von aktuelle Artenreduktionen und lokales Aussterben “, so die Autoren schreiben.

Gebildete Interpretation

Die Koprolithen lieferten zwar viele Informationen über die Ökosysteme, die das Moa umgeben, bleiben Fragen offen. „Wir können nicht gehen zurück und direkt beobachten oder testen Sie alle Hypothesen gebracht Vorwärts hier “, sagte Allentoft. „Aber das muss in Kauf genommen werden Forschungsfelder, die sich mit der prähistorischen Vergangenheit befassen. “

Was das Papier klar macht, betonte er, ist das Aussterben bedeutet immer mehr als nur den Verlust einer Ikone Spezies. „Wir können auch eine Reihe von assoziierten Arten und deren Arten verlieren ökologische Wechselwirkungen. Es hat eine große Wirkung. “

PNAS, 2018. DOI: 10.1073 / pnas.1712337115 (About DOIs).

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