Dies kann der Moment sein, in dem SpaceX den Kosmos öffnet zu den Massen

Die Falcon Heavy Rakete startete am Dienstag um 15.45 Uhr ET 6. Februar 2018, mit allen 27 Motoren, die abfeuern. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Es war ein wunderschöner Tag für einen Start im Kennedy Space Center. TrevorMahlmann für Ars Technica

Der Flug kam wegen Bedenken gegen Ende des Startfensters über Winde der oberen Ebene. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Die beiden Boosterlandungen von Falcon Heavy im Jahr 2018 waren etwas zu tun erblicken. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Elon Musk schwelgte in dem Moment am Dienstagabend nach seinem Falcon Heavy Rakete flog in den Weltraum. Der Mächtigste der Welt Booster hatte seinen Job gemacht, und jetzt glotzten alle über das Spektakel von Starman in einem roten Tesla im Weltraum, während zwei Booster in der Nähe landeten der Startplatz in Florida.

Auch Moschus zeigte sich erstaunt. Vom synchronisierten Booster Landungen, sagte er, „das war episch. Es war wahrscheinlich das Beste aufregende Sache, die ich je gesehen habe. “Und von Starman, dem Raumanzug Mannequin, witzelte er, “Man kann sagen, dass es echt ist, weil es so aussieht Fälschung. Wir haben ein viel besseres CGI. “

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Eines war jedoch auch für den Begründer von SpaceX klar. Dies war ein vorübergehender Moment in der Flugbahn von SpaceX Falcon Heavy ist ein Wegpunkt auf einer viel längeren Reise. Ein paar Stunden Nachdem die Booster aufgesetzt hatten, sagte Musk, dass der Falcon Heavy zu sein schien ein bisschen klein. Obwohl jeder der Seitenverstärker 16 misst Die Booster sind nicht annähernd genug, um Menschen von der Erde auf den Mars zu bewegen.

“Sie müssen wirklich viel größer sein”, sagte Musk.

Glücklicherweise hatte der Start aus seiner Sicht das bestätigt die Fähigkeit des Unternehmens, Raketenstarts auf Computern zu modellieren. “Es gibt mir viel vertrauen für unsere nächste architektur. Es gibt mir Vertrauen dass BFR wirklich gut funktioniert. “

Die BFR ist die Big Falcon Rocket, eine supermassive wiederverwendbare Rakete Rakete mit 31 Raptor-Triebwerken, gekrönt von einer atemberaubend hohen 48-Meter-Raumschiff. Musk enthüllte es im September als Start System, um Menschen zum Mars zu bringen und andere Welten zu öffnen das Sonnensystem zur menschlichen Aktivität und Erforschung. Vielleicht ein Der erste Start könnte in drei oder vier Jahren erfolgen, sagte er.

Mission erfolgreich

Musk verbrachte nicht viel Zeit in den Nachrichten nach dem Start Konferenz über den tatsächlichen Flug des Falcon Heavy, aber er habe ein paar Details angegeben. Der mittlere Kern kehrte nicht sicher zurück Erde, weil zwei seiner drei Motoren während des Erdbebens nicht aufleuchteten Landung brennen. Also, sagte Musk, schlug es mit 300 Meilen pro Stunde in den Ozean ein, Wirft Trümmer auf das nahe gelegene Drohnenschiff und holt zwei davon heraus the boat’s engines.A happy Elon Musk on Tuesday night.A happy Elon Musk onDienstagabend. Trevor Mahlmann für Ars Technica

Aber insgesamt leistete die Rakete nominell und schickte das Obermaterial Bühne in den Orbit. Während der ersten 30 Flugminuten ist der obere Die Bühne führte zwei Verbrennungen durch und schickte die Nutzlast auf eine sechsstündige Kreuzfahrt in Richtung einer höheren Umlaufbahn. Am späten Dienstagabend war die Oberstufe dran Führen Sie eine dritte und letzte Verbrennung durch, um den Tesla in einen Ellipsentrainer zu verwandeln Umlaufbahn zum Mars und darüber hinaus.

Diese Küste war von ihrer Dauer her alles andere als ein Erfolg war beispiellos für eine SpaceX-Oberstufe. Musk machte sich darüber Sorgen Die Avionik könnte in den Van – Allen – Strahlungsgürteln oder im Ofen gebraten werden Kraftstoff der oberen Stufe kann gefrieren. (Update: Laut Musk ist die Die dritte Verbrennung verlief besser als erwartet. Der Tesla wird das passieren Umlaufbahn des Mars und nähern sich dem Asteroidengürtel.)

Trotz des Verlusts des Mittelkerns ist der Start am Dienstag zweifellos erreicht Missionserfolg. Der Falcon Heavy hatte geflogen. Es war nicht gesprengt worden.

Der Start

Vom Standpunkt eines Beobachters aus ist der Start selbst schwer auszudrücken in Worte fassen. Die Pressestelle ist etwas mehr als fünf Kilometer entfernt das Launchpad. Ein breiter Rasen schaut über Wasser zum Pad, mit Lautsprecher verstärken den Countdown. Dies war der Jungfernflug einer Rakete mit 27 Motoren. Während der Countdown lief, hatten wir jede Erwartung für ein Peeling. Sicherlich hat in den letzten Sekunden ein Onboard-Computer meldete einen Sensor, der ihm nicht gefiel.

Aber dann gingen die Motoren an. Langsam, sehr langsam die Megarakete begann vom Startturm wegzuklettern. Diese 27 Motoren brannten so hell, dass es für ein paar Sekunden verwandt war, die Rakete anzustarren direkt in die Sonne schauen. Und doch konnten wir uns nicht abwenden.

Raumfähre-Starts erzeugten mehr Schub und waren gleichmäßig für einen Betrachter überzeugend. Aber es gibt nie mehr als eine “erste” Start einer Rakete. Und mit dem Space Shuttle könnte man welche haben Erwartung, dass die Rakete eine verdammt gute Chance hatte zu erreichen Orbit. Nicht so beim Falcon Heavy. Auch nach dem abschütteln Die donnernde Rakete hatte aufgehört, die Vibrationen verebbten nicht Innerhalb. Angesichts der Unsicherheit für einen Jungfernstart war es Schmetterlinge den ganzen Weg nach oben.

Jetzt ist es echt

Es wird einige Zeit dauern, bis der Nettoeffekt von a verarbeitet ist operationelle Falcon Heavy-Rakete in der Luft- und Raumfahrt. Nach Verzögerungen über Verzögerungen waren viele Leute im Raketengeschäft Skeptisch würde dieser Tag jemals kommen.

Aber am Dienstag hat SpaceX bewiesen, dass es mit privaten Mitteln umgehen kann Entwickle eine Schwerlastrakete, die doppelt so viel Masse in die Luft befördern kann Umlaufbahn wie jede andere Rakete, die heute fliegt. Bis jetzt, wenn gefragt das Potenzial des Falcon Heavy, den kommerziellen Raum zu stören Wissenschaft, Verteidigung und menschliche Erkundungsmärkte, Kritiker der Booster hatte eine Antwort parat – die Rakete gab es nicht und sie hatte es nicht geflogen.

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Jetzt hat es. Diese Rakete kann die gesamte Abteilung von treffen Die neun Referenzbahnen der Verteidigung. Es kostet ungefähr 90 Dollar Millionen, ist ein Viertel der Kosten seines bewährten Konkurrenten in diesem Kapazität, der Delta IV Heavy. Die US Air Force entwickelt ihre Zertifizierungsprozess, so mit einem anderen Flug später in diesem Jahr die Falcon Heavy könnte bereit sein, um die nationale Sicherheit zu kämpfen Missionen.

Die neue Rakete könnte eine Rolle in wissenschaftlichen Missionen der USA spielen auch äußere Planeten. „Es kann die Dinge direkt zu Pluto bringen und Jenseits “, sagte Musk am Dienstagabend. „Es eröffnet eine neue Klasse von Nutzlast.”

Ein fester Weg

Dennoch berechtigte Fragen zur Marktfähigkeit des Falcon Schwere Raketen bleiben. Die Realität ist, dass SpaceX Falcon 9 Rakete ist so mächtig geworden, dass es einiges von der Notwendigkeit umgangen hat der Falcon Heavy. Der eigentliche Durchbruch am Dienstag dürfte also sein nicht so sehr die Rakete selbst, sondern das Paradigma dafür zerschlagen. Die Zukunft der Schwerlast scheint teilweise, wenn nicht meistens kommerziell. Weitere private, wiederverwendbare Raketen werden mitgeliefert Der neue Glenn Booster von Blue Origin und möglicherweise der Big Falcon von SpaceX Rakete.

Für diejenigen, die mehr im Weltraum tun wollen, sei es Bergbau Asteroiden, Mondeis von den Polen des Mondes graben oder ja, eines Tages Wenn man den Mars betritt, scheint eine solche Zukunft wesentlich greifbarer zu sein heute. All diese Aktivitäten zielen darauf ab, die Kosten zu senken Zugang zum Weltraum, und der beste Weg, dies zu tun, ist, eine große zu bauen verrückte Rakete, die Sie immer und immer wieder verwenden können. SpaceX ist nicht dort noch, aber sein Fundament auf diesem Weg scheint fest.

Listing Bild von Trevor Mahlmann für Ars Technica

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