Die Unterstützer von Ajit Pai sagen, er sei zu weit gegangen Plan, der armen Menschen weh tut

Eine US-Karte mit Linien für Breitbandnetze.EnlargeGetty Images | jangeltun

Ajit Pai kann normalerweise auf die Unterstützung der Breitbandindustrie zählen Lobbyisten und konservative Denkfabriken jedes Mal, wenn er eine neue ankündigt Politik.

Aber Pais Vorschlag, die Auswahl an Breitbandanschlüssen für arme Leute zu beschränken Wer auf ein Telekom-Förderprogramm setzt, gerät von allen unter Beschuss Richtungen.

Pai, der Vorsitzende der Federal Communications Commission, möchte eine Generalüberholung von Lifeline, einem Bundesprogramm, mit dem arme Menschen Verwenden Sie einen monatlichen Haushaltszuschuss von 9,25 USD, um Internet und / oder Telefon zu kaufen Bedienung. Heute sind mehr als 70 Prozent der Mobiltelefonbenutzer wer Verlassen Sie sich auf Lifeline-Subventionen. Kaufen Sie Ihre Pläne bei Wiederverkäufern, d. h. Unternehmen, die Kapazität von Netzbetreibern kaufen und dann Weiterverkauf direkt an Verbraucher.

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Pais Lifeline-Plan würde all diese Kunden zwingen, zu finden neue Träger, weil er vorschlägt, die Lifeline-Subventionen auf zu beschränken “Facility-based Broadband” -Anbieter, die ihre eigene Netzwerke. Wie wir bereits berichtet haben, ohne Wiederverkäufer aus dem Programm würde den Wettbewerb auf dem Markt für einschränken subventionierte Pläne und drängen die Verbraucher auf Netzbetreiber wie AT&T, Verizon, T-Mobile USA, and Sprint.

Verbraucherschutzgruppen haben diesen Vorschlag ebenso kritisiert wie Sie haben vorhergehende Pai-Züge, die auf das Lifeline-Programm abzielen. Aber Das Reseller-Verbot wird nicht einmal von den Großen unterstützt Breitbandunternehmen, denen das Verbot offenbar zugute kommen soll.

Sprint teilte der FCC mit, dass “Wiederverkäufer eine wichtige und wichtige Rolle gespielt haben legitime Rolle bei der Bereitstellung wettbewerbsfähiger Breitband- und Sprachdienste Service für einkommensschwache Verbraucher, und ihre Beseitigung könnte eine haben erhebliche Auswirkungen auf die Teilnahme am Lifeline-Programm. ”

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Verizon forderte die Kommission ebenfalls auf, Wiederverkäufer zuzulassen das Lifeline-Programm. “Der vorgeschlagene Ausschluss von Wiederverkäufern aus dem Das Lifeline-Programm würde die bestehende Lifeline stark beeinträchtigen Begünstigten und steht im Widerspruch zum Ziel der Kommission, Unterstützung von kostengünstiger Sprachtelefonie und Hochgeschwindigkeitsbreitband für low-income households,” Verizon wrote. (T-Mobile and AT&T didkeine Kommentare zum Reseller-Verbot abgeben.)

Da die FCC den Plan noch nicht abgeschlossen hat, könnte sich Pai noch ändern Kurs.

Pais Reseller-Verbot wird auch von der Informationstechnologie abgelehnt and Innovation Foundation [ITIF] und der Free State Foundation, zwei Gruppen, die Pais Aufhebung der Netzneutralitätsregeln unterstützten.

Der Vorschlag von Pai war Teil einer Bekanntmachung über die vorgeschlagene Regelsetzung Im November von der FCC in einer 3: 2-Parteilinie gebilligt. Das Frist für die Einreichung der ersten Kommentare zum Plan ist auf Februar verstrichen 21, und die Frist für die Beantwortung von Kommentaren ist 23. März. Wenn Pai folgt Durch auf dem Plan nach dem Kommentarzeitraum die volle Provision würde darüber abstimmen.

Pais Begründung

Warum schlägt Pai überhaupt das Reseller-Verbot vor? Seine Vorschlag besagt, dass die Beschränkung von Lifeline auf Netzbetreiber Unternehmen ermutigen, Netzwerke aufzubauen, um so das Breitband zu verbessern Zugriff:

[W] Wir glauben, dass die Unterstützung von Lifeline den Zugang zu am besten fördert fortschrittliche Kommunikationsdienste, wenn es darauf abzielt, zu fördern Investition in breitbandfähige Netze. Wir schlagen daher vor Beschränkung des Lifeline-Supports auf einrichtungsbasierte Breitbanddienste einem berechtigten Verbraucher mit niedrigem Einkommen über die ETCs zur Verfügung gestellt [Berechtigter Telekommunikationsanbieter] Sprach- und Breitbandfähiges Last-Mile-Netzwerk. Wir glauben, dass dieser Vorschlag würde tun mehr als die derzeitige Erstattungsstruktur, um zu ermutigen Zugang zu qualitativ hochwertigen, erschwinglichen Breitbanddiensten für einkommensschwache Menschen Amerikaner. Insbesondere die Lifeline-Unterstützung kann dazu beitragen, die Leistung zu steigern die Fähigkeit, für Dienstleistungen von Haushalten mit niedrigem Einkommen zu bezahlen. So ein Durch eine Erhöhung kann der Business Case für die Bereitstellung verbessert werden Einrichtungen für einkommensschwache Haushalte. Auf diese Weise Lifeline kann dazu beitragen, den Einsatz von Einrichtungen zu fördern Netzwerke, indem der Einsatz der Netzwerke wirtschaftlicher gestaltet wird lebensfähig. Darüber hinaus sind die Auswirkungen auf den Wettbewerb mit mehreren konkurrierende einrichtungsbasierte Netze können ebenfalls dazu beitragen, die Preise zu senken für Verbraucher. Wenn Lifeline dazu beitragen kann, mehr Einrichtungen zu fördern, ist dies auch möglich dann indirekt auch dazu dienen, die Preise für die Verbraucher zu senken.

Pais Vorschlag stellt auch fest, dass die “große Mehrheit der Kommission Aktionen zur Aufdeckung von Verschwendung, Betrug und Missbrauch im Lifeline-Programm ” haben eher Wiederverkäufer als einrichtungsbasierte Anbieter einbezogen.

Aber die Befürworter der Verbraucher, die staatlichen Regulierungsbeamten, Lobbygruppen der Breitbandindustrie und konservative Think Tanks sagen Dieser Ansatz von Pai würde den grundsätzlichen Zweck von Lifeline, dass es bessere Möglichkeiten gibt, Betrug zu reduzieren, und das Das Reseller-Verbot würde nicht einmal das erklärte Ziel der FCC erreichen Förderung der Breitbandbereitstellung.

Lifeline wird von den Amerikanern durch telefonische Gebühren bezahlt Rechnungen, und es bietet Zuschüsse für Menschen mit Einkommen in oder in der Nähe föderale Armutsleitlinien. Lifeline hat ein Budget von 2,25 Milliarden US-Dollar. Angezeigt an die Inflation, aber keine harte Ausgabenobergrenze.

Lifeline hat mehr als 12 Millionen Abonnenten, aber nur ungefähr Ein Drittel der anspruchsberechtigten Haushalte erhält die Subventionen. Pai’s Vorschlag würde auch eine jährliche Begrenzung der Ausgaben für die Rettungsleine auferlegen, das könnte verhindern, dass viele der verbleibenden Haushalte bekommen die für sie in Frage kommenden Breitband- oder Telefonsubventionen.

Zusätzlich zum monatlichen Standardzuschuss von 9,25 USD für Niedrigeinkommen Haushalte, Stammesbewohner haben Anspruch auf weitere 25 USD pro Monat. Die FCC von Pai hat bereits Einwohner von Stammesgebieten aus dem Land verbannt Erhalten Sie die $ 25 erweiterte Subvention von Wiederverkäufern und eliminiert Der Zuschuss von 25 USD für Stammesbewohner, die eher in Städten leben als ländliche Gebiete.

Breiter Protest

Das Verbot von Wiederverkäufern, um den Breitbandeinsatz voranzutreiben, ist irregeführt, weil Lifeline ein Programm ist, das entwickelt wurde, um das Problem anzugehen Erschwinglichkeit von Dienstleistungen, die nicht dazu bestimmt sind, neue zu fördern Einsatz, sagen Kritiker von Pais Plan.

“Der Instinkt der Kommission, Breitbandinvestitionen zu fördern, ist zweifellos richtig. Aber Lifeline ist nicht das Fahrzeug, das man verfolgen muss dieses würdige Ziel “American Enterprise Institute Visiting Fellow Daniel Lyons schrieb heute in einem Blogeintrag.

Er machte weiter:

Für das Universaldienstprogramm sind weitere Programme vorgesehen Aufbau und Pflege von Breitbandnetzen wie dem Connect America Fund (dessen jährliche Kosten die von Lifeline bei weitem übersteigen). Lifeline hat eine andere Mission: dafür zu sorgen, dass Amerika das Beste ist gefährdete Bevölkerungsgruppen bleiben nicht auf der falschen Seite des digitale Kluft. Dieser Vorschlag schadet dieser Mission.

Anstatt den Breitbandeinsatz voranzutreiben, werden die Wiederverkäufer rausgeschmissen of Lifeline würde es Netzbetreibern erschweren, zu expandieren ihre Netzwerke nach Branchenlobby Gruppe USTelecom.

“Er schlug vor, Wiederverkäufer von der Lifeline auszuschließen Das Programm würde den Breitbandeinsatz nicht wesentlich fördern Infrastruktur, weil die Einnahmen von Wiederverkäufern bereits beitragen für die Bereitstellung von Breitbandeinrichtungen durch einrichtungsbasierte Luftfahrtunternehmen ” Die Gruppe sagte.

Die Präsenz von Wiederverkäufern auf dem Markt “schafft mehr Anreize für den Breitbandeinsatz “, so CTIA größte Lobbygruppe der Mobilfunkbranche.

Die Rettungsschirmfinanzierung ist nicht hoch genug, um “finanziell” zu sein Determinante kapitalintensiver Entscheidungen zur Einrichtung von Einrichtungen. ” Sprint sagte der FCC. Die hohen Kosten der Netzwerkbereitstellung machen einrichtungsbasierter Wettbewerb “schwer zu schaffen und aufrechtzuerhalten” der Träger sagte.

Die FCC kann den Wettbewerb fördern, indem sie ihren derzeitigen Status beibehält Ansatz der “aktiven Förderung des Markteintritts und der Expansion durch Dienstleister mit unterschiedlichen Geschäftsmodellen “, sagte Sprint Die “Pro-Resale” -Richtlinien der Kommission hatten erhebliche Auswirkungen auf die Entwicklung des Wettbewerbs auf dem Telekommunikationsmarkt im Allgemeinen und auf dem Lifeline-Markt im Besonderen. ”

Die FCC sollte auch weniger drastische Maßnahmen ergreifen, um Betrug zu verhindern. nach Angaben der Free State Foundation.

“Die Kommission sollte den Vorschlag von TracFone in Betracht ziehen Umsetzung von “Verhaltensanforderungen” zur Bekämpfung von Abfällen, Betrug und Missbrauchsbedenken “, sagte die Gruppe.” Diese Träger Verstöße gegen die Verhaltensanforderungen sollten mit strengen Sanktionen geahndet werden. einschließlich Aussetzung der Programmberechtigung für schwerwiegende und vorsätzliche Verstöße. ”

Die Free State Foundation forderte auch die FCC auf, schnell zu folgen Pläne zur Umsetzung des National Verifier-Programms durch wurde während der Obama-Regierung gestartet, um zu verhindern Zahlungen an nicht teilnahmeberechtigte Abonnenten.

Eine Koalition von Gruppen, die rassische Minderheiten vertreten, ist befürchtet, dass das vorgeschlagene Wiederverkaufsverbot arme Menschen mit sich bringen wird weniger realisierbare Optionen. Die Teilnahme von Wiederverkäufern ist entscheidend für Rettungsleine weil “Traditionelle einrichtungsbasierte Carrier haben widerstanden, Lifeline auf der Grundlage dieser Kundenberechtigung bereitzustellen Überprüfungsanforderungen, Aufbewahrung von Dokumenten und Mindestservice Anforderungen unterstützen nicht das hohe regulatorische Risiko und die Kosten von Compliance, die das Programm geplagt haben “, sagte die Koalition der FCC.

Lyons merkte an, dass “Sprint der einzige einrichtungsbasierte Anbieter ist Lifeline in den meisten Gebieten anzubieten (und es ist Sache des Wiederverkäufers) Verbot). Mostotherfacilities-basierte Anbieter bieten Rettungsleine in nur einer Handvoll heißt es – und will das Programm beenden. ”

Telekommunikation, staatliche Regulierungsbehörden und Verbraucheranwälte scheinen zuzustimmen, dass ein Reseller-Verbot armen Menschen schaden würde.

“Die Beseitigung nicht einrichtungsbezogener Luftfahrtunternehmen würde eine Mehrheit verweigern von Lifeline-Verbrauchern in New York die Nutzung ihrer bevorzugten Träger und würde Auswahl und Wettbewerb in der ausnehmen einkommensschwachen Kommunikationsmarkt “, der New York Public Service Kommission schrieb.

Die Koalition der Minderheiten warnte dies bei einem Wiederverkäufer Verbot, “einkommensschwache Gesellschaftsschichten (darunter a überproportional viele rassische und ethnische Minderheiten und Senioren) werden in einer breitbandabhängigen Welt zurückgelassen. ”

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