Der Mensch expandierte aus Afrika 40.000 Jahre früher als wir dachten

Nicht viel zu tun, aber eindeutig menschlich. Vergrößern / Nicht viel weiter zu machen, aber eindeutig menschlich. Israel Hershkovitz, Universität Tel Aviv

Es ist nicht mehr viel von dieser Person übrig, die in einem Höhle an den Hängen des israelischen Berges Karmel zwischen 177.000 und Vor 194.000 Jahren. Übrig bleibt nur die linke Hälfte eines Schafts Kiefer, mit einigen Fragmenten von Gaumen, Wangenknochen und dem Boden der Nasenhöhle noch angebracht, zusammen mit einem kompletten Satz von Ober linke Zähne. Aber diese Knochenfragmente bedeuten, dass moderne Menschen wahrscheinlich fanden ihren Weg nach Südwestasien etwa 40.000 bis 50.000 Jahre früher als bisher angenommen.

Für die frühen Menschen war die Levante das Tor zu allem jenseits von Afrika. Beim neu entdeckten fossilen Menschen, synchronisiert Misliya-1 und seine Gefährten würden in der Gegend ankommen fanden sich neben Neandertaler leben. Beide Arten waren Leben in Räumen, die einst von Homo erectus, einem frühen Menschen, besetzt waren Vorfahr, der vor 1,75 Millionen Jahren Süd-Eurasien erreicht hatte vor. Es ist entscheidend zu verstehen, welche Arten wann hier lebten Rekonstruktion der Geschichte der Expansion unserer Vorfahren.

Wer, wo und wann?

Und das Misliya-1-Fossil ist definitiv ein Mensch, kein Neandertaler oder Ein früher Hominin wie Homo erectus. Die Form des Kiefers und der Der Nasenboden sieht ausgesprochen menschlich aus, ebenso die Form und Anordnung der Zähne. Die Anwesenheit von Misliya-1 bringt das Fossil Beweise im Einklang mit genetischen Studien, die darauf hindeuten, dass moderne Menschen, die vor etwa 200.000 Jahren erstmals mit Neandertalern gekreuzt wurden irgendwo außerhalb von Afrika.

„Die Tatsache, dass verschiedene Beweislinien (Fossilien, Archäologie und Genetik) passen nicht perfekt zusammen, was zum Teil darauf zurückzuführen ist auf die Unvollständigkeit ihrer jeweiligen Aufzeichnungen “, sagte die Anthropologin Ja Galway-Witham vom Naturkundemuseum des Vereinigten Königreichs. „Es ist jedoch beruhigend, wie im Fall des Misliya-Fossils, wenn neue Entdeckungen mit anderen neueren Entdeckungen zusammenpassen, um sie zu ergänzen unser derzeitiges Verständnis der Entwicklung des Homo Sapiens. “

Die Forscher verwendeten drei verschiedene Datierungsmethoden, um zu dem Ergebnis zu gelangen Alter. Ein Labor testete das Verhältnis von Uran zu Thorium in zwei Fällen Misliya-1 Schneidezähne. Knochen enthält eine kleine Menge von Uran-234, die mit vorhersehbarer Geschwindigkeit zu Thorium-230 zerfällt, so Wissenschaftler Anhand des Verhältnisses kann man erkennen, wie alt der Knochen ist. Ein weiteres Labor kombiniert diese Methode mit Elektronenspinresonanz, die misst, wie viele Atome in einer Probe haben ungepaarte Elektronen oder freie Radikale Messen Sie, wie lange ein Objekt dem Normalen ausgesetzt war Hintergrundstrahlung in der Umwelt. Und ein drittes Labor benutzt Thermolumineszenz, eine Methode, die misst, wie viel Strahlung an Objekt hat absorbiert, seit es zuletzt Hitze oder Sonnenlicht ausgesetzt war, auf einem verbrannten Feuerstein in der Nähe des Fossils begraben. Alle drei Methoden sagten das gleiche: Misliya-1 ist überraschend alt.

Alt aber schlau

Die Werkzeuge, die neben Misliya-1 gefunden werden, verwenden ein Feuersteinklopfen Technik namens “Levallois”, die eine ziemlich raffinierte Art und Weise ist Steinwerkzeuge zu machen. Levallois nimmt Planung und Voraussicht, und es produziert schärfere, präzisere Flocken als früher Methoden, bei denen meist nur ein Kern abgeplatzt wurde Stück Feuerstein. Stattdessen muss Levallois vorsichtig hacken kleine Stücke vom Kern um die Ränder der Flocke, die Sie eigentlich gestalten wollen. Wenn es richtig gemacht ist, schlägst du einfach zu die richtige Stelle, und die sorgfältig geformte Flocke fällt sofort ab.

Archäologen haben in Levallois noch ältere Beispiele gefunden Afrika, an Standorten von Kenia bis Marokko, assoziiert mit moderne menschliche Überreste. Anthropologe Israel Hershkovitz aus Tel Aviv Universität sagt, dass der neue Fund diese Werkzeugherstellungsmethode vorschlägt ist eine menschliche Innovation, die möglicherweise von Neandertalern übernommen wurde, obwohl es zu früh ist, um es mit Sicherheit zu sagen.

Neandertaler stellten auf diese Weise bereits gut Steinwerkzeuge her vor Misliya-1, als Teil dessen, was Archäologen als Mousterianische Kultur. In der Tat ältere Levallois-Werkzeuge, aus Vor 190.000 bis 260.000 Jahren wurden in Höhlen keine gefunden weit von Misliya. Aber weil sie mit keinem in Verbindung gebracht wurden Es ist schwer zu sagen, wer sie hergestellt hat.

„Es ist sicherlich von großem Interesse zu verstehen, ob die Levallois wurde einmal entwickelt und über viele Regionen verteilt, oder ob es an mehreren Stellen eigenständig entwickelt wurde “, sagte Dr. Galway-Witham. „Aber Archäologen wissen noch nicht, ob das so ist Die Technik wurde von einer Art entwickelt und dann von der anderen inspiriert oder ob es von beiden unabhängig entwickelt wurde. “

Wellen der Migration

Vor Misliya-1 bleibt der älteste definitiv Mensch draußen von Afrika waren 90.000 bis 120.000 Jahre alte Überreste von zwei andere israelische Höhlen, Qafzeh und Es-Skhul. Eine Handvoll Zähne und a Teilschädel von zwei anderen Höhlen in der Umgebung sind auf datiert 400.000 Jahre alt, aber sie scheinen einem früheren Menschen zu gehören relativ.

Die Forscher vermuten, dass dies tatsächlich gewesen sein könnte verschiedene Wellen der menschlichen Besatzung in der Region, in der die Das Klima war im Paläolithikum sehr unterschiedlich. Zwischen 244.000 und vor 190.000 Jahren haben möglicherweise mehrere feuchte Perioden die Levant ein gastfreundlicher Ort für die Migration von Menschen.

„Vorher und nachher gab es jedoch schwere Trockenperioden Zeit, was bedeutet, dass die Region wahrscheinlich häufiger ein „Boulevard“ war von zerbrochenen Träumen “, schrieb er Galway-Witham und der Anthropologe Christopher Stringer, ebenfalls von der Naturhistorisches Museum, in einem Artikel zu Hershkovitz Ergebnisse. Das bedeutet, dass die Leute von Misliya-1 es wahrscheinlich nicht waren in direktem Zusammenhang mit den Menschen, die später in der Qafzeh und lebten Es-Skhul-Höhlen.

Und Galway-Witham schlägt vor, dass es eine gerade gegeben haben kann frühere Welle der menschlichen Migration in die Region, die wir gerade Ich habe noch keine Beweise dafür gefunden. „Natürlich jetzt, wo wir haben Hinweise auf moderne menschliche Besetzung in der Levante über Dies macht vor 180.000 Jahren Szenarien des früheren modernen Menschen Beschäftigung in der Region plausibler “, sagte sie.

Wissenschaft, 2017. DOI: 10.1126 / science.aap8369 (About DOIs).

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