Der Klimawandel schmilzt vor den Wikingerartefakten der norwegischen Gletscher

Die Berge von Oppland. Vergrößern / Die Berge von Oppland.Wikimedia Commons

Das uralte Eis hat Tausende von Artefakten bewahrt Norwegens höchste Pässe von Jägern und Reisenden über letzten 6.000 Jahre. Aber auch wenn steigende Temperaturen aufschlussreich sind Diese Artefakte setzt zum ersten Mal das verschwindende Eis ein sie in Gefahr.

Weit über der Baumgrenze in Norwegens höchsten Bergen Eisfelder schrumpfen, während sich das Klima der Erde erwärmt. Wie das Eis ist verschwunden, es hat die Schätze aufgegeben, die es aufbewahrt hat In den letzten 6000 Jahren in der Kälte gelagert: Pfeile aus der Jungsteinzeit, Schrott von Kleidung aus der Bronzezeit und von Skiern aus der Wikingerzeit. Und diese Artefakte haben einige überraschende Einblicke in das Wie geliefert Die alten Norweger machten ihren Lebensunterhalt.

Opplands Vergangenheit

Organische Materialien wie Holz, Textilien und Häute sind relativ seltene Funde an archäologischen Stätten – es sei denn, sie sind vor Die Mikroorganismen, die Fäulnis verursachen, halten normalerweise nicht lange. Extreme Kälte ist eine zuverlässige Methode, um Artefakte relativ frisch zu halten Einige tausend Jahre lang, aber einmal aufgetaut, neigen diese Materialien schnell abbauen. Mit dem Klimawandel schrumpft die Eisdecke herum Auf der ganzen Welt rasen Gletscherarchäologen um die Uhr, um sie zu finden Diese neu entdeckten Artefakte bewahren sie auf und studieren sie.

„Wenn etwas zerbrechliches wie Textil schmilzt, trocknet und ist Vom Winde verweht, könnte es sehr schnell für die Wissenschaft verloren gehen. Oder ein Pfeil möglicherweise freigelegt und dann wieder vom nächsten schnee bedeckt, innerhalb von a wenige Wochen und bleiben gut erhalten. Die Unvorhersehbarkeit bedeutet die Feldforschung unter der Leitung von Lars Pilø vom Oppland County Council, Norwegen, muss zeitlich gut abgestimmt und systematisch sein “, sagte der Koautor der Studie Archäologe James Barrett vom McDonald Institute for Archäologische Forschung an der Universität von Cambridge.

Von 2006 bis 2015 untersuchte ein Team von Archäologen Flecken von Eis in Oppland, einer Grafschaft in Südnorwegen, in der einige der höchsten Berge des Landes. Rentier versammelte sich einmal auf Diese eisigen Flecken in den späteren Sommermonaten entgehen dem Beißen Insekten, und von der späten Steinzeit bis zum Mittelalter, Jäger gefolgt. Und Handelswege fädelten sich durch die Gebirgspässe von Oppland, das die norwegischen Siedlungen mit dem restlichen Europa verbindet.

Die langsame, aber stetige Bewegung der Gletscher führt zur Zerstörung Alles an ihrer Basis, also konzentrierte sich das Team auf stationäre Flecken von Eis, meist über 1.400 Metern. Das Eis befindet sich inmitten von Feldern blockige frostverwitterte Felsbrocken, umgestürzte Steine ​​und freiliegendes Gestein die neun Monate im Jahr unter dem Schnee verbringen.

„Feldarbeit ist harte Arbeit. Oft wandern wir mit all unserer Ausrüstung Camping auf Permafrost – aber sehr lohnend. [Sie] retten die Archäologie, die das schmelzende Eis stärker in den Fokus rückt, Eine einzigartige Umweltgeschichte entdecken und wirklich verbinden mit der natürlichen Umwelt “, sagte Barrett.

An den Rändern der zusammenziehenden Eisflächen, Archäologen fand mehr als 2.000 Artefakte, die einen materiellen Rekord bildeten Das reichte von 4.000 v. Chr. bis zu den Anfängen der Renaissance. Viele der Artefakte sind mit der Rentierjagd verbunden. Jäger hätte leicht Pfeile und “Angststangen” verlegt – Stangen mit Holzfahnen, die Jäger in Reihen aufstellten, um Rentiere zu kanalisieren auf wartende Bogenschützen zu – und sie warfen oft gebrochene Bögen ab als schleppen sie den ganzen Weg nach Hause. Andere Gegenstände könnten verwendet worden sein Entweder von Jägern oder von Händlern, die die hohen Pässe überqueren von Oppland: Allzweckgegenstände wie Werkzeug, Ski, Kleidung und Pferd zusammen mit “zufälligen Hinweisen auf menschliche Reisen” oder Laienbegriffe, “Pferdemist”.

Die Geschichte ist heiß und kalt

Barrett und seine Kollegen Radiokohlenstoff vom 153 Artefakte und verglichen diese Daten mit dem Zeitpunkt der Major Umweltveränderungen in der Region wie Abkühlungsperioden oder Erwärmung – und große soziale und wirtschaftliche Veränderungen – wie das Wachstum von landwirtschaftliche Siedlungen und die Verbreitung internationaler Handelsnetzwerke im Vorfeld der Wikingerzeit. Sie fanden heraus, dass einige Perioden hatten produzierte viele Artefakte, was darauf hinweist, dass Menschen gewesen waren in diesen zeiten ziemlich aktiv in den bergen. Aber da waren sie wenige oder keine Anzeichen von Aktivität in anderen Perioden. Am meisten Barrett zufolge war das Timing überraschend.

Die Berge von Oppland können von ihrer besten Seite entmutigend sein Zeiten, aber in Zeiten extremer Kälte, könnten Gletscher die Höhere Pässe und Reisen in den Oberlauf der Berge schwierig. Archäologen hätten das erwartet Halten Sie sich in einer Zeit wie der Spätantike an niedrigere Höhen Kleine Eiszeit, eine kurze Zeit tiefer als sonst ab ca. 536-600 CE.

Es stellte sich jedoch heraus, dass sich Jäger regelmäßig in die Region wagten Berge, auch wenn das Klima kalt wurde, basierend auf der Menge von Sachen, die sie anscheinend dort abgelegt hatten.

„Bemerkenswerterweise haben sich die Funde aus dem Eis fortgesetzt in dieser Zeit vielleicht darauf hindeutet, dass die Bedeutung von Bergjagd (hauptsächlich für Rentiere), erhöht, um zu ergänzen In Zeiten niedriger Temperaturen scheitern die landwirtschaftlichen Ernten “, sagte er Barrett. Eine kältere Wende im skandinavischen Klima wäre wahrscheinlich bedeuteten weitverbreitete Ernteausfälle, so dass mehr Menschen hätten hing von der Jagd ab, um diese Verluste auszugleichen.

„In Zeiten steigender Nachfrage nach Bergressourcen“, so Barrett und seine kollegen schrieben: „die aktivität hat sich wahrscheinlich fortgesetzt widrige oder wechselnde klimatische Bedingungen. “

Jagd in der Wikingerzeit

Viele der Artefakte, die Barrett und seine Kollegen wiedergefunden haben, sind datiert vom Beginn der Wikingerzeit, der 700er bis 900er CE. Handelsnetzwerke, die Skandinavien mit Europa und dem Nahen verbinden Der Osten dehnte sich um diese Zeit aus. Obwohl wir normalerweise daran denken Schiffe, wenn wir an skandinavische Expansion denken, viel Handel Güter, die auf Überlandrouten befördert wurden, wie die Gebirgspässe von Oppland. Und wachsende norwegische Städte, zusammen mit Exportmärkten, hätte eine boomende Nachfrage nach Häuten und Fellen zum Abwehren geschaffen die Kälte, sowie Geweih, um nützliche Gegenstände wie Kämme zu machen. Das Geschäft muss für Rentierjäger gut gewesen sein.

„Mit der Siedlungserweiterung steigt das Potenzial und die Notwendigkeit, mit sich zu führen Aus Hochgebirgsjagd und Bergpässen kann man nur haben erhöht “, schrieben die Forscher. Und all diese Expansion, Bevölkerungswachstum und Handel fanden während des Mittelalters Warm Zeit, als das skandinavische Klima wärmer war als sonst, was muss Händlern und Jägern aus der Wikingerzeit das Leben leichter gemacht haben. Das Dinge, die sie verloren, weggeworfen oder auf andere Weise im Garten zurückgelassen haben Berge bieten einen Blick in die Wikingerzeit weit weg von Langschiffen, Überfälle und Kolonien – und ein Blick in das Herz der Wirtschaft Aktivität, die diese Expansionsperiode unterstützte.

Die norwegischen Berge verstecken sich wahrscheinlich immer noch Geschichte – und Vorgeschichte – in abgelegenen Eisfeldern. Wenn Barrett und sein Kollegen sahen sich die Daten für ihre Stichprobe von 153 Artefakten an, Sie bemerkten eine Lücke mit fast keinen Artefakten von etwa 3800 bis 2200 BCE. In der Tat, archäologische Funde aus dieser Zeit, nur an der Ende der Steinzeit sind in ganz Norwegen selten. Die Forscher sagen Das könnte daran liegen, dass viele dieser Artefakte bereits vorhanden waren verloren zu den alten schmelzenden Episoden an den niedrigeren Höhen, während andere sind immer noch in höheren Lagen im Eis gefroren. Das bedeutet Archäologen könnten einige dieser Artefakte extrahieren Eisrückgang in den nächsten Jahrzehnten.

Royal Society Open Science, 2018. DOI: 10.1098 / rsos.171738. (Über DOIs).

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