Das Darlehensprogramm, das Tesla Auftrieb gab, ist ins Stocken geraten. und landete auf Trumps Schnittliste

Wir erinnern uns immer noch gern an unsere Zeit mit dem Arcimoto SRK überraschend lustiger EV, den wir seit Ewigkeiten gefahren sind. Video aufgenommen / bearbeitet von Jennifer Hahn über unsere Erfahrungen damit im Jahr 2016.

Der Arcimoto FUV schneidet tretend durch einen nassen Vegas-Parkplatz Sprühnebel aus Pfützen und Lächeln von Passanten. Trotz der Ungewöhnlicher Regenguss, ich bleibe unter dem Elektrodreirad knochentrocken halb geschlossene Haube, die den Gashebel dreht, um den Reißverschluss hin und her zu ziehen mit einem grinsen im gesicht.

Während Taxis neben mir durch den Verkehr fahren Bei der jährlichen CES-Messe handelt es sich um das weltweit erste Fun Utility Vehicle seinem Namen gerecht werden. Es ist flotter als ein Auto, trockener als ein Roller und einfacher zu handhaben als ein Motorrad.

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Dieses dreirädrige Elektrofahrzeug ist immer noch das lustigste, das wir je gefahren sind JahrDer Gründer und CEO von Arcimoto, Mark Frohnmayer teilt seine Träume, dieses ultra-effizient zu machen (230mpg-Äquivalent) Trike in die grünste Mitfahrgelegenheit der Welt Fahrzeug. “Rund 80 Prozent der Taxifahrten sind nur ein Passagier” er sagt. “In einer Welt, in der alle Fahrzeuge autonom sind und Sie können Drücke einen Knopf und springe hinein, es macht keinen Sinn, dass du es sein würdest allein in ein 7-Passagier-Fahrzeug mit einem Gewicht von 5.000 Pfund springen. ”

Obwohl der FUV im Moment angenehm manuell ist, ist dies bei Arcimoto der Fall mit zwei namentlich nicht genannten Technologiepartnern zusammenarbeiten, um ein selbstfahrendes Version später in diesem Jahr auf den Straßen, sobald es beginnt Massenproduktion des FUV in einem neuen Werk in Eugene, Oregon. “Wir müssen erst 2.250 Vorbestellungen erfüllen, dann wollen wir stellen 2019 und darüber hinaus 10.000 Fahrzeuge her “, sagt Frohnmayer.

Um die Produktion in der aktuellen Fabrik zu vergrößern und zu starten arbeiten an einer Sekunde, Arcimoto ist im Begriff, einen Antrag für ein einzureichen Darlehen vom Advanced Technology Vehicles Manufacturing (ATVM) Programm beim US-Energieministerium (DOE). Dieses Projekt aus der Bush-Ära soll die Produktion von kraftstoffsparenden unterstützen, Fahrzeuge der nächsten Generation in den USA mit langen, zinsgünstigen Darlehen. Sogar in einer Zeit der Trumpian Kürzungen und der Klimaskepsis, ATVM behält mehr als 16 Milliarden US-Dollar an Kreditgenehmigung zur Verteilung bei zumindest bis es dem Weißen Haus gelingt, das Programm so zu töten, wie es ist hofft, in diesem Jahr zu tun.

“Wir sind ein börsennotiertes Unternehmen und haben andere Möglichkeiten Hauptstadt “, sagt Frohnmayer.” Aber im Hinblick auf den Ausbau unserer Bei vollem Finanzierungspaket ist es sinnvoll, diese Unterstützung zu haben. ”

Er sollte besser nicht den Atem anhalten. In fast einem Jahrzehnt von Das ATVM-Programm hat bisher nur fünf Darlehen vergeben – und keines von ihnen alle seit 2011. Einige Start-ups von Elektrofahrzeugen (EV) sind noch in Betrieb Warten auf eine Entscheidung über Kreditanträge in den Jahren 2009 und 2010. Trotz der Ersparnis von Zehntausenden von Arbeitern Jobs im amerikanischen Kernland und starten Tesla zu seiner aktuellen Höhen, bleibt das ATVM weitgehend unbekannt in der Öffentlichkeit, ungeliebt von Politiker und nicht in der Lage, neue Kredite abzuschließen.

Wie kam es also zu einem Programm, das Amerikas verkörpern sollte? High-Tech-Zukunft in der Vergangenheit stecken bleiben?

President Bush vacations on his ranch on August 24, 2007 in Crawford, Texas.  Nicht sicher, ob dieser LKW ein Hybrid war,  though.Vergrößern Präsident Bush hat am 24. August 2007 auf seiner Ranch Urlaub gemacht Crawford, Texas. Not sure whether that truck was a hybrid,Charles Ommanney / Getty Images

Entschuldigung, Detroit

Die drei großen US-Autohersteller Ford, GM und Chrysler haben Hatte traditionell wenig Anreiz, sparsame Fahrzeuge zu bauen. Mit den Gassteuern in den USA ist ein Bruchteil derjenigen am weitesten entwickelt Länder (etwa ein Zehntel davon in Großbritannien), Die Amerikaner wählen konsequent große, komfortable und leistungsstarke Autos Pickups über kleinere, effizientere Fahrzeuge.

Als die Bush-Regierung einen strengeren Treibstoff vorschlug 2007 sah sich Detroit einer größeren Rechnung gegenüber als Europäer und Amerikaner Japanische Autohersteller bringen Flotten auf den neuesten Stand. ATVM war der lösung: ein unternehmenswohlfahrtspaket mit billigem geld als hilfe US-amerikanische Autohersteller konkurrieren mit Importen, die an Kraftstoff nippen. Das Programm genehmigt bis zu 25 Mrd. USD in sehr zinsgünstigen Darlehen zu bauen oder modernisieren amerikanische Autofabriken, solange sie Fahrzeuge bauen Kraftstoffverbrauch um mindestens 25 Prozent höher als vergleichbar 2005 Modelle.

ATVM ging 2009 in Betrieb, als die Große Rezession gerade fror das Bankensystem. Die Big 3, die nach Bargeld suchten, sahen es als Lebenslinie. Chrysler beantragte ATVM-Darlehen in Höhe von 8,5 Mrd. USD, Ford 11 USD Milliarden und GM satte 14,4 Milliarden Dollar.

“Wir würden niemals in der Lage sein, diese Größe zu liefern ein Darlehen an ein einzelnes Unternehmen “, erinnert sich Jonathan Silver, der es war Ernennung zum geschäftsführenden Direktor des DOE Loan Programs Office (LPO) in November 2009. “Eine Möglichkeit, das Risiko eines Anlageportfolios zu verringern ist zu gewährleisten, dass das Risiko ausgewogen ist. Es ist schwer, das zu tun, wenn man Investition ist mehr als die Hälfte ihres Wertes. ”

ATVM war einfach zu spät für GM und Chrysler gekommen, die abrutschten Insolvenz und Umstrukturierung. Aber Ford hielt sich an der Haut fest Ende 2009 wurde ein Kredit über 5,9 Milliarden US-Dollar für ein Upgrade vergeben Fabriken im Mittleren Westen, um Hybridfahrzeuge und neue zu produzieren Effizienztechnologien. Nissan North American erhielt 1,4 Milliarden US-Dollar ein paar Monate später ausleihen.

Aber das Chaos der Rezession verbarg eine Verschiebung im DOE. Mit Mit der Ankunft des Obama-Beauftragten Silver änderte sich der Fokus von ATVM über Nacht. Es würde jetzt eine Weile dauern, bis Detroit seine Benzinleistung verbessert hat Rücksitz, um eine grüne Transportrevolution einzuleiten.

Elon Musk unveiled the Model X back in 2015. Vergrößern / Elon Moschus stellte das Model X bereits 2015 vor. David Paul Morris / Bloomberg via Getty Images

Hey Elon

Bis Ende 2009 hatte Elon Musks EV-Startup Tesla stellte nur ein paar hundert handgefertigte Roadster-Sportwagen her. Zu baue sein nächstes Fahrzeug, die Model S Limousine, die Musk brauchen würde Rüsten Sie ein altes Toyota-GM-Werk in Kalifornien komplett um, um es zu bauen Akkupacks, Motoren und andere Komponenten, schnell und einfach Volumen.

“Da der Kreditmarkt völlig abgeschlossen war, gab es keinen Platz um Unterstützung zu bekommen “, sagt James Chen, der von 2010 bis 2007 bei Tesla gearbeitet hat 2016 wurde er Vizepräsident für Regulierungsangelegenheiten. “Das ATVM Darlehensprogramm war ein wirklich guter Ort für uns. ”

“Das Risikoprofil bei Tesla war sicherlich anders als bei Ford und Nissan “, sagt Silver.” Aber zur gleichen Zeit, die Technologie war radikal anders und theoretisch sehr wichtig. Ich habe versucht, Technologien zu finden, die radikal funktionieren verwandle die Infrastruktur der Nation und das könnte nur dort ankommen mit irgendeiner Art von staatlicher Unterstützung, die ich für die hielt Mission der Organisation. ”

Im Januar 2010, etwas mehr als ein Jahr nach dem ersten Antrag Tesla erhielt von ATVM ein zehnjähriges Darlehen in Höhe von 465 Mio. USD für den Bau das Modell S. Im April erhielt ein anderes EV-Unternehmen, Fisker Automotive, eine ATVM-Darlehen in Höhe von 529 Mio. USD zur Entwicklung und Produktion eines Luxus-Plug-Ins Hybrid-Limousine namens Karma in einem Werk in Delaware.

Für Tesla war das Darlehen genauso glaubwürdig wie das Kapital. “Die Bundesregierung zu haben, die offensichtlich ihre Schuld zu tragen hatte Sorgfalt, vorausgesetzt, das Darlehen war maßgeblich an der Einführung der Unternehmen “, sagt Chen.” Es war eine großartige Bestätigung dessen, was Tesla war Kurz nach der Ausleihe investierte Toyota 50 Millionen Dollar in Tesla, um arbeiten zusammen an einem elektrischen SUV. Das erste Model S rollte vom Produktionslinie in der neuen Fabrik von Tesla etwas mehr als zwei Jahre später. Tesla hat jetzt eine höhere Börsenbewertung als Ford oder der fusionierte Fiat-Chrysler Automobile.

Mit Tesla und Fisker, die beinahe eine Milliarde Dollar miteinander verrechnen Für sie ist die EV-Community in großem Maße mit ATVM aufgewacht. Bis 2011 mehr Insgesamt hatten sich 75 Start-ups, Zulieferer und OEMs beworben rund 50 Milliarden US-Dollar. “Wir haben verrückte Ideen gesehen”, sagt Silver. “Wir hatten aufblasbare Autos und Unterwasserautos, Dinge, die niemals passieren würden gehen Sie überall hin. “Aber es gab auch Dutzende von vernünftigen, klugen Bewerbungen von Unternehmen, die anscheinend den gleichen Mix aufweisen Unternehmertum, Praktikabilität und Nachhaltigkeit als Tesla oder Fisker.

Bright Automotive war von einem ehemaligen GM-Manager gegründet worden Entwicklung eines Plug-in-Hybrid-Lieferfahrzeugs. Karbonmotoren war Bau des weltweit ersten speziell gebauten Polizeiautos. Aptera hatte habe bereits ein ultraeffizientes dreirädriges Auto gebaut mit High-Tech-Verbundwerkstoffen, während Elio Motors Dreirad würde weniger als 7.500 Dollar kosten. Local Motors wollte 24 Millionen Dollar zur Unterstützung eines neuen Open Source, 3D-gedruckten Automodells Produktion.

Nur wenige Wochen nach Tesla reichte Aptera seinen ATVM-Antrag ein im Herbst 2008. “Wir waren auf den Fersen von Tesla und Fisker, mit Bright Automotive und ein paar anderen “, erinnert sich Paul Wilbur, CEO von Aptera. “Wir haben gesehen, wie sie ihre Finanzierung erhalten haben, und Das war der Zeitpunkt, an dem wir wirklich dachten, dass es sich um eine tragfähige Finanzierung handelt Mechanismus für uns. ”

Im März 2011 startete eines dieser Start-ups, Vehicle Production Group sicherte sich sogar ein bescheidenes Darlehen in Höhe von 50 Mio. USD für die Produktion eines rollstuhlgerechtes Fahrzeug mit Erdgasantrieb. Aber dieses Dies würde sich als das letzte Darlehen erweisen, das ATVM jemals abgeschlossen hat.

Im Mai 2011 hat das DOE Fiskers Kreditlinie eingefroren, nachdem sie verfehlt worden war Wichtige Meilensteine ​​der Performance. Fiskers Batterielieferant wurde daraufhin zurückgerufen Kraftpakete und ging bankrott, während Hurrikan Sandy mehr zerstörte als 300 Fisker Karmas in einem Hafen in New Jersey im Jahr 2012. Das Unternehmen meldete selbst im nächsten Jahr Insolvenz an und verließ das ATVM-Programm mit einem Nettoverlust von 139 Millionen US-Dollar.

Silver sagt: “Die Fisker-Ausleihe wurde gemacht, bevor ich dort ankam, wo Das Tesla-Darlehen wurde abgeschlossen, nachdem wir einige Fachleute eingestellt hatten Ort. [Aber] von Anfang an entwickelte sich Henrik Fisker ein Auto, und Elon Musk entwickelte eine Autofirma. Und das sind zwei sehr unterschiedliche Dinge. ”

Die spektakuläre Implosion von Fisker wurde durch die Ausfall von Solyndra, einem Hersteller innovativer Photovoltaik Solarmodule, die eine DOE-Darlehensgarantie in Höhe von 535 Millionen US-Dollar erhalten haben 2009 im Rahmen eines Schwester-DOE-Programms. Solyndra war jedoch nicht in der Lage einen Gewinn machen und im September Insolvenz anmelden 2011.

Listing Bild von Lucid

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