Auf der Jagd nach den alten, verlorenen Farmen des Nordens Amerika

In Ash Cave in Ohio entdeckten Archäologen einen riesigen Vorrat an Samen aus verlorenen Ernten, darunter domestizierte einheimische Gänsefüße (ähnlich wie Quinoa). Diese Samen befanden sich so weit von ihren wilden Lebensräumen entfernt, dass sie eindeutig domestiziert worden waren.In der Ash Cave in Ohio entdeckten Archäologen eine enormer Cache von Samen aus verlorenen Ernten, einschließlich domestiziert einheimischer Gänsefuß (ähnlich wie Quinoa). Diese Samen waren so weit entfernt von ihre wilden Lebensräume, die sie eindeutig domestiziert worden waren. Natalie Mueller

Abenteurer und Archäologen haben jahrhundertelang gesucht für verlorene Städte in Amerika. Aber im letzten Jahrzehnt haben sie es geschafft fing an, etwas anderes zu finden: verlorene Farmen.

Vor über 2.000 Jahren in Nordamerika, Ureinwohner domestizierte Pflanzen, die heute Bestandteil unserer alltäglichen Ernährung sind, wie z als Kürbisse und Sonnenblumen. Aber sie haben auch Pflanzen gezüchtet, die haben da in die Wildnis zurückgekehrt. Dazu gehört aufrechtes Knöterich (nicht zu sein) verwirrt mit seiner invasiven Cousine (Asian Knotweed), Gänsefuß, kleine Gerste, Sumpfältester und Maygrass. Wir haben nicht einfach einen verloren wenige pflanzensorten: eine ganze küche mit ganz eigenen aromen und Backwaren sind einfach verschwunden.

Durch das Studium verlorener Ernten lernen Archäologen den Alltag kennen in der alten Waldkultur Amerikas, einschließlich wie Die Menschen aßen Pflanzen, die wir heute Unkraut nennen. Aber diese Pflanzen auch geben Sie uns ein Fenster in soziale Netzwerke. Wissenschaftler können das nachverfolgen Ausbreitung von kultiviertem Saatgut von einer winzigen Siedlung zur nächsten die riesige Region, die eines Tages als die Vereinigten Staaten bekannt sein würde. Dies zeigt, welche Gruppen kulturell verbunden waren und wie sie durch Ernährung und Landwirtschaft Allianzen geschlossen.

Here you can see some of the lost crops of North America: a) Gänsefuß (Chenopodium berlandieri);  b) Sumpfkraut / Mars Helder (Iva  annua);  c) wenig Gerste (Hordeum pusillum);  d) Knöterich errichten  (Polygonum erectum);  e) maygrass (Phalaris caroliniana)Vergrößern / Hier sehen Sie einige der verlorenen Ernten Nordamerikas: a) goosefoot (Chenopodium berlandieri); b) sumpweed/mars helder (Ivaannua); c) little barley (Hordeum pusillum); d) erect knotweed(Polygonum erectum); e) Maygrass (Phalaris caroliniana) Natalie Müller ist ein Archäobotaniker an der Cornell University, der verbracht hat Jahre auf der Jagd nach aufrechtem Knöterich im gesamten Süden der USA und bis in die USA hinein Ohio und Illinois. Sie nennt ihre Quest “Vermessung für verlorene Ernten”. und gibt fröhlich zu, dass seine Mitglieder aus ihr und “wer auch immer” bestehen Ich kann mitziehen. “Sie hat Artikel über ihre Arbeit in der Natur veröffentlicht. aber sie spinnt auch Garne über ihren heißen, von Insekten befallenen Sommer Expeditionen für verlorene Farmen auf ihrem Blog. Dort Fotos von der seltene wildpflanzen wechseln sich mit humorvollen sinnereien ab zeitgemäße lokale köstlichkeiten wie pickle pops.

In Amerika beheimatet, wächst aufrechtes Knöterich in der feuchten Flut Zonen in der Nähe von Flüssen. Es ist eine Stielpflanze mit löffelförmigen Blättern, und es produziert Achänen oder Früchte mit sehr harten Schalen zum Schutz seine reichen, stärkehaltigen Samen. Obwohl heute selten, war die Pflanze weit verbreitet genug vor 2000 Jahren, dass indigene Amerikaner es von sammelten die Ufer der Flüsse und brachte es mit ihnen ins Hochland für Anbau. Archäologen haben Caches mit Knöterichsamen gefunden in Höhlen begraben, klar für eine spätere Verwendung gelagert, die nie kam. Und in den Überresten alter Feuer haben sie sich verbrannt Knöterichfrüchte, knallten wie Mais.

Mueller sagte gegenüber Ars Technica, dass eine Knöterichbildung wahrscheinlich sei domestiziert auf winzigen Bauernhöfen an der Westfront des Appalachen. Es gibt klare Unterschiede zwischen ihm und seinem Wild Cousins ​​und Cousinen. Nach Jahren des Vergleichens der alten Samen mit wilden Typen hat Müller zwei unverkennbare Zeichen der Domestizierung gefunden: größere Früchte und dünnere Fruchtschalen. Wir sehen ein ähnliches Muster in andere domestizierte Pflanzen wie Mais, dessen wilde Version mit winzigen Samen ist fast nicht wiederzuerkennen für Leute, die saftig fressen, große Kerne der domestizierten Pflanze.

Offensichtlich würden größere Samen das aufrechte Knöterich besser machen Nahrungsquelle, also Landwirte, die dafür ausgewählt wurden. Und die dünnere Haut bedeutet, dass die Pflanzen schneller keimen können. Ihre wilden Cousins entwickelt, um Früchte zu produzieren, die robust genug sind, um Flussüberschwemmungen zu ertragen und unwirtliche Bedingungen für mehr als ein Jahr vor dem Keimen. Aber Bauernhof Das Leben ist angenehm für Pflanzen, daher waren diese Abwehrmaßnahmen nicht erforderlich ihr Überleben unter menschlicher Obhut.

Trotzdem haben auch die domestizierten Früchte des aufrechten Knöterichs Häute, die so zäh sind, dass Müller sie bisher nicht knacken konnte die für die Woodland-Ära typischen Steinwerkzeuge. Arbeiten mit einem Team bei Cornell, sie hat versucht zurückzuentwickeln, wie sie es haben könnten gegessen worden.

„Der Fruchtmantel ist sehr hart, und das wäre notwendig gewesen um es zu durchbrechen “, überlegte sie. “Es ist wie Buchweizen – die Sprossen sind nahrhaft. Vielleicht haben sie die gekeimte Version gegessen. “

Was die Frage betrifft, ob die frühen Amerikaner Knotweed wie Popcorn gegessen haben, sie war sich weniger sicher. “Der einzige Weg, es zu bewahren, ist es zu verbrennen, Die Überreste, die wir finden, könnten also Unfälle beim Kochen gewesen sein. Es könnte zum Trocknen gewesen sein. “Aber ja, Leute von vor langer Zeit könnten haben auf Popweed gekaut.

Eine andere Möglichkeit ist, dass die Samen vorher in Kalk getränkt wurden wird in einen Brei Hominy-Stil verwandelt. Alte Amerikaner benutzt Kalk – die Chemikalie, nicht die Frucht – um die Rümpfe von Mais zu erweichen vor dem Kochen in einer Technik namens Nixtamalisation. Es ist sehr wahrscheinlich benutzten die Waldvölker diese prähistorische Form von Cnary Wissenschaft auch an anderen Pflanzen. So mögen es die Menschen vor 2000 Jahren gewesen sein aß einen reichen, knotweed Brei.

Mueller kultiviert derzeit ihr eigenes aufrechtes Knöterich zum Testen verschiedene Formen der Vorbereitung, aber sie ist noch nicht bereit, sich darauf einzulassen die küche schon. “Ich versuche ein guter Bauer zu sein und meine Samen zu legen zuerst zurück «, sagte sie. “In fünf Jahren des Schauens habe ich nur gefunden sieben Populationen dieser Pflanze. Ich möchte die Samen als konservieren viel kann ich. “Sie wird einen beträchtlichen Vorrat an Samen ansammeln bevor sie beim Abendessen verschwendet werden.

Eine Geschichte der Zivilisation in der Nahrung

Weil alte Leute in Nordamerika meistens mit bauten verderbliche Materialien, Spuren ihrer Farmen sind alles, was wir übrig haben ihre Zivilisationen. Mit wenigen Ausnahmen sind sie nicht abgereist Monumentale Pyramiden hinter oder weitläufige Plätze. Aber ihre Fähigkeit Pflanzen zu domestizieren ist ebenso ein Zeugnis ihrer Kultur Kultiviertheit wie jeder Steintempel.

In einem kürzlich erschienenen Artikel für das Journal of Anthropological Archäologie beschreibt Müller das Finden des frühesten bekannten Beispiels von domestiziertem aufrechtem Knöterich an einem Ort namens Walker-Noe in Zentral Kentucky. Sie fand es meistens zufällig. Sie hatte angenommen, basierend auf früheren studien wurde dieser knöterich in domestiziert Illinois, möglicherweise vor ungefähr 1200 Jahren. Aber dann sprach sie mit einem Kuratorin des Kentucky Museums, die ihr von einem mysteriösen Grab erzählte die 2000 Jahre alte Hopewell-Kultur, die mit Samen gefüllt gefunden wurde.

Mueller untersuchte die Samen und identifizierte sie als domestiziert Knöterich aufrichten. Dieser Fund macht die Domestizierung der Pflanze in etwa zu einem Jahrtausend älter als bisher angenommen. Aber da diese Früchte kamen wohl nach Generationen der Zucht von Bauern dazu Hinweise auf ein viel älteres Datum.

The top two rows are wild erect knotweed. Die wilde Pflanze produziert  zwei Arten von Achänen, auch Frucht genannt: auf der linken Seite ist eine Form,  mit einer dicken, faltigen Haut;  auf der rechten Seite ist eine Frucht mit glatter,  dünnere Haut.  Der domestizierte Stamm in der untersten Reihe - knallte und  ungeknallt - ähneln Sie der glatten Form der wilden Frucht.  Sie werden es bemerken  auch, dass es im Allgemeinen größer ist.  Mueller karbonisierte experimentell  die wilde Frucht, um zu sehen, wie seine geknallte Form dem geknallten entsprechen würde  domesticate.Vergrößern / Die oberen beiden Reihen sind wilde, aufrechte Knöteriche. The wild plant producestwo kinds of achene, also called fruit: on the left is one form,with a thick, wrinkled skin; on the right is a fruit with smoother,thinner skin. The domesticated strain in the bottom row—popped andunpopped—resemble the smooth form of the wild frues. You’ll noticealso that it’s generally bigger. Mueller experimentally carbonizedthe wild fruit to see how its popped form would match the poppeddomestizieren.Natalie Mueller

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Müller glaubt, dass die Hopewell ihre Samen überall geteilt haben viele Gemeinden, in denen die Menschen Bauernhöfe am Rande von Flüsse, die den amerikanischen Süden mit dem Mittleren Westen verbinden. Aber es auch scheint es wahrscheinlich, dass die aufrechte Knöterich zumindest domestiziert war zweimal: einmal in der Region Kentucky, wo sie ihre Probe gefunden hat, und einmal ungefähr tausend Jahre später in Illinois, als das große Pyramidenstadt Cahokia stand im Zentrum des Mississippi Kultur.

Viele dieser frühen Landwirte scheinen Ernten gezählt zu haben ihre größten Kreationen. Ernten wurden als Handelswaren bewertet und geteilt mit Verbündeten in gleicher Weise Schmuck, Projektilspitzen und fein Töpferwaren waren. Und natürlich wurden sie nebeneinander in Gräber gelegt andere kostbare Bestattungsgüter. Landwirtschaft war eine Wissenschaft und ein Schlüssel dazu Überleben, aber es war auch eine Kunst. Essen und Schlemmen standen im Mittelpunkt indigene Kulturen in Amerika, so wie sie waren Zivilisationen in Europa und Asien. Wir servieren unseren Gästen ein köstliches Essen mit vielen Arten von Getreide, Brot und Ölen wäre ein Quelle des Stolzes und der Freude.

Eine Ernte verlieren

A beautiful sample of wild erect knotweed, found in Kentucky along the Red River.Vergrößern / Eine schöne Probe von wildem aufrechtem Knöterich, gefunden in Kentucky entlang des Roten Flusses. Natalie Mueller Vielleicht der seltsamste Teil von Diese Geschichte ist die Tatsache, dass die Menschen einfach aufgehört haben, sich so zu kultivieren viele Kulturen, die für ihre Ernährung von zentraler Bedeutung waren. Stellen Sie sich vor, was würde passieren, wenn wir beschlossen, Weizen in die Wildnis zu verlassen. Plötzlich, es würde keine Baguettes und Pastas mehr geben – ganz zu schweigen von Kuchen. Klar, wir könnten leckeres Brot aus Mais und leckeren Nudeln machen aus Reis oder Bohnen. Aber für viele von uns würde es sich anfühlen wie ein unglaublicher Verlust einer beruhigenden Heftklammer. Kein Zweifel, so ist das Verlust von Knöterich-Filz auch für amerikanische Ureinwohner.

Es ist wahrscheinlich, dass der Eastern Agricultural Complex (EAC) -a Sammelbegriff für die verlorenen Ernten Nordamerikas – verblasst langsam. Wir können uns nicht sicher sein, was den Niedergang ausgelöst hat, Müller denkt, es hat möglicherweise seinen ersten Schlag von einem der am meisten erlitten Populärer Anbau auf dem amerikanischen Kontinent: Mais, der aus Mexiko in den Norden kam vor etwa einem Jahrtausend.

“Mais ist eine erstaunliche Ernte”, sagte Müller. “Weltweit, Wenn es ankommt, geben die Menschen ihre alten Ernten auf und beginnen zu wachsen it. Es ist produktiv und enthält viel Zucker, sodass Sie schnell Energie. “Zu der Zeit, als Cahokia in den 1000ern auf dem Höhepunkt war, war Mais Ernten wie aufrechtes Knöterich wurden bereits verdrängt.

Aber der Todesstoß für aufrechtes Knöterich kam wahrscheinlich von Europa. Archäologen finden keine Beispiele für domestizierte aufrecht Knöterich, nachdem Kolonisten in den 1400er Jahren begannen, Amerika zu besiedeln, Zerstörung der lokalen Zivilisationen, als sie gingen. „Es gab so viel Vertreibung, Krankheit und Kriegsführung in den nächsten paar hundert Jahre, in denen viel Wissen verloren ging “, erklärte Müller.

Dennoch kann aus den verlorenen Ernten Amerikas viel gelernt werden Es geht nicht nur darum, die nächste Quinoa für Biolebensmittel-Nerds zu finden. Mueller hat mit dem Anthropologen des Smithsonian Institute zusammengearbeitet Logan Kistler, um die Genome verlorener Domestizierter zu sequenzieren. Er ist fasziniert davon, wie viele dieser Kulturen einen ganzen Zyklus durchlaufen haben der Domestizierung und Wiederaufforstung in den letzten tausend Jahren. Die meisten Pflanzen, die wir essen, von Weizen und Gerste zu Datteln und Bohnen, wurden vor mehr als 10.000 Jahren domestiziert und gingen nie zurück. Die EAC bietet einen beispiellosen Einblick in das, was mit Pflanzen passiert wenn wir sie in Nahrungspflanzen verwandeln. Und diese Domestizierungsereignisse sind neu genug, dass wir gutes genomisches Material von bekommen können Proben.

Archaeo-botanist Natalie Mueller with the first clump of wild erect knotweed she ever found.Vergrößern / Archäo-Botanikerin Natalie Müller mit dem ersten Büschel Wild Aufrechtes Knöterich, das sie jemals gefunden hat. Natalie Mueller

Wir haben ein ziemlich gutes Gespür dafür, wie sich die Domestizierung auf Tiere auswirkt Arten im Laufe der Zeit. Domestizierte Schweine, Pferde, Hunde und sogar Menschen haben alle körperlichen Veränderungen erfahren, oft als “Paedomorphose”, was bedeutet, dass die kindlichen Körpermerkmale erhalten bleiben (weichere Gesichter, kleinere Körper) während des gesamten Lebens. Aber wir sind gerecht beginnen, die Domestizierung von Pflanzen zu verstehen. „Diese Pflanzen haben eine Gute archäologische Aufzeichnungen, die gut erhalten sind “, sagte Kistler. „Es gibt uns die Möglichkeit, Domestizierung in Echtzeit zu studieren Gute Aufzeichnung dessen, was zwischen wild und häuslich liegt Sorten. ”

Das EAC ist für Kistler auch deshalb spannend, weil es eine vielfältige Gruppe von Pflanzen. Bis vor kurzem schauten Archäo-Botaniker Meist bei einheimischen Pflanzen, die im Fruchtbaren Halbmond auftauchen Vor 10.000 Jahren während der Jungsteinzeit – aber das sind nur Gräser und Hülsenfrüchte. Auf dem amerikanischen Kontinent erklärte Kistler: “Wir haben fünf gute domestizierte Arten. Sie sind taxonomisch äußerst unterschiedlich und doch auf den gleichen Feldern gewachsen und zur gleichen Zeit geerntet. Es Bauen Sie ein wenig Kontrolle für das Betrachten von mehreren Spezies.”

Sobald er in der Lage ist, diese Ernten zu sortieren, können wir anfangen zu sehen gemeinsame Domestikationsmuster für alle Pflanzenarten. Wahrscheinlich werden sie es Sei Dinge wie schnelle Keimung und größere Fruchtgröße, aber wir können finde auch einige überraschungen.

Für Müller geht es nicht nur um die Suche nach aufrechtem Knöterich Verständnis der Mechanismen der Domestizierung. Es geht auch um Sich mit allem abfinden, was wir verloren haben.

„Ich möchte so viele Populationen dieser Arten wie möglich identifizieren möglich, bevor sie aussterben, weil sie alle bedroht sind, ” Sie sagte. Sie hat erfahren, wie alte Amerikaner darauf gestoßen sind diese Pflanzen und wie sie sie in ihr Leben aufgenommen haben. Aber Sie hat auch erfahren, wie viel die amerikanische Landschaft noch ist Ändern.

„Ich war von Oktober bis November unterwegs und habe gesucht Populationen dieser Pflanzen. Teilweise basiert es auf Aufzeichnungen von Botaniker gehen mindestens 100 Jahre zurück. “Manchmal sind es Pflanzen Sie wächst immer noch dort, wo sie vor einem Jahrhundert waren, sagte sie, aber manchmal nicht.

“Man merkt, wie sehr sich das Land in 100 Jahren verändert hat” Müller überlegte. „Es gibt so wenige Plätze für einheimische Arten wachsen.”

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